时间:ST+三十一个月。

在火星的M1考察站,又是新一天的开始,今天,凯斯和往常一样起的很早,不过,还是有些不一样,今天,凯斯将带领考察队做一次长途的考察,他们的目标是一百五十公里外的山区,在那里,他们将实地考察和研究那一地区的地质情况。

以前的考察任务,都是当天内能够返回,而这一次,考察队将出行一周的时间,这对各方面都是一个极大的挑战。用过早餐,队员都在做着最后的准备,他们是凯斯、莫琳、乔安娜博士、查尔斯博士、埃文和科林,他们将驾驶“旅行者一号”、“旅行者三号”和“旅行者四号”火星车前往目的地。其他四名队员,埃拉、劳伦特博士、林德少校和汉克上尉则在M1考察站做一些支持工作,并随时准备支援。

考察队的第一站是M4临时考察站,他们将携带一些存放在那里的物资,以提供本次考察任务所需。第二站是M5临时考察站,在这里,他们将携带一些在山区考察所需要的设备;中午时,考察队按时到达了M5临时考察站。

在基于“火星快车五号”货运飞船建造的M5临时考察站中,考察队很快用完了午餐,然后,他们将对所需要的设备进行检查和测试,以确保万无一失。这一天的整个下午,整个考察队都在这里调试设备,而晚上也会在这里渡过,他们将在第二天携带设备前往目的地。

而此时,吉米又来到了“水手谷”的底部,他的开凿设备正在不停的工作,现在,已经按照吉米设定的程序挖开了一个比较大的山洞,而M金属矿也已经显露了出来。

吉米使用自身的工具提炼了一些M金属,然后,他将这些M金属激活,并与地球上带来的设备结合,结果,一台更高效率的机器产生了,而这台机器的任务就是开采更多的M金属,吉米需要他们。

第二天,考察队的队员们早早的就起床了,今天,他们将会有很长的一段路要走,大约会有一百三十多公里,在火星这崎岖的地形上,大概需要一天的时间。夜晚已经来临,考察队终于到达了山区的边缘地带,他们用过晚餐后就在火星车里休息,明天一早,他们将进入山区进行真正的考察工作。

休息之前,凯斯与埃拉在通讯器里进行了联系。

凯斯:“‘旅行者一号‘呼叫M1考察站。”

埃拉:“这里是M1考察站,旅行者一号,很高兴听到你的声音,凯斯,一些都顺利吧?”

凯斯:“是的,一切顺利,埃拉。”,说着,凯斯看了看旁边的科林,但此时,科林已经进入熟睡状态了,凯斯很清楚,科林那是装出来的,不过,在火星车这样的狭小空间内,科林的确也没有更多可以回避的地方了。 埃拉:“凯斯,这次任务后,我们就要返回地球了,你想干些什么呢?”

凯斯:“也许度个假吧,埃拉。”

埃拉:“一个人吗?”

凯斯:“也许吧,埃拉,现在还不确定。”

稍微停了一会儿,埃拉接着说道:“是呀,你一直是喜欢一个人度假的,你能告诉我,你都喜欢去哪里度假吗?”

凯斯从来都没有告诉别人自己有一个秘密的修行地点——南极,但现在,他告诉了埃拉:“那是一个非常美丽,非常纯洁的地方,那里是南极,我有一个小山洞,在那里,我可以放松,那时我感觉整个世界就只有我一个人。”

埃拉:“那种感觉一定很棒,凯斯,真希望我也有机会去看看。”

凯斯:“也许吧,埃拉,也许这一次返回地球后,我会带你去看看。”

埃拉:“真的?!”,她的声音有些激动了。

凯斯:“我想……好吧,埃拉,就这么说定了。”

埃拉:“一言为定,凯斯,我真是太高兴了。”

凯斯:“一言为定,埃位,这次通话就到这里吧,晚安。”

埃拉:“晚安,凯斯。我今天真的非常高兴。”

凯斯:“我也是。”说完,凯斯关掉了通讯器,若有所思的回过头来,这时,他才想起来,自己的秘密地点也让科林听见了,不过,还好,南极那么大,科林不会知道具体的地点的。

这是本次任务的第三天了,一大早,大家吃过早餐,驾驶着“旅行者”火星车,缓慢地向山区深入驶去。 凯斯和科林驾驶的“旅行者一号”火星车走在了车队的最前面,他们将带领车队沿着山脚的路线深入这一地区。

埃文驾驶的是“旅行者四号”火星车,他是生物学家劳伦特博士的助手,本次任务他将作为地质学家查尔斯的驾驶员。查尔斯博士正在操作着地质探测设备观察着这一带的地形,他的任务之一就是考察火星上的矿产类型,包括各种金属矿或者非金属矿。

莫琳驾驶的是“旅行者三号”火星车,与她同车的是乔安娜博士,他们位于车队的最后面,对于这样长时间的考察任务,有一位医生跟随当然只有好处;而莫琳除了驾驶火星车,他还将和凯斯一起确认在这一带建立考察站的可能性,为下一步在火星上建立更多的考察站做准备。

突然,查尔斯博士的设备发出了提示声,应该是发现了什么东西。

车队停了下来,查尔斯博士通过通讯器告诉凯斯:“凯斯,这里似乎有一种金属物质,并且是新的品种。” 凯斯:“这会是什么呢?”

查尔斯博士:“恐怕需要开凿出来一些样品才能进一步的分析确认了。”

凯斯:“那我们就开工吧。”

查尔斯博士:“好的,我给你传送具体的位置数据。”

很快,凯斯就收到了查尔斯博士发来的数据,并将这些数据输入到了智能开凿设备上;然后,查尔斯博士和莫琳在自己的火星车上都可以看到,“旅行者一号”火星车后牵引的开凿设备已松开了连接,然后,向着山脚的一点驶去。

当开凿设备到达指定位置后,就立即自动开始打孔取样。很快,开凿设备取出了一些样品,在岩石中包含了一些白色的物质。实际上,凯斯早就想到了这一定是M金属,但他却不曾想到,查尔斯博士的任务之一就是寻找M金属,大概是有些人已经知道在火星上有与外星太空船材料相同的金属矿了。

开凿设备将采出的样品送到了自带的检验装置,查尔斯博士根据检测结果的数据向凯斯说明道:“凯斯,我想我们发现了新的金属品种,这似乎和‘银狐号’的材料是相同的。”

凯斯:“查尔斯博士,那可真是一个了不起的发现。”

查尔斯博士:“是呀,凯斯,不管‘银狐号’从何而来,我们也会有大量的此种金属了,这的确是个好消息。”

凯斯:“这是了不起的一步,我们需要带更多的样品回去吗?查尔斯博士。”

查尔斯博士:“我想多带些吧,回去后,我们就可以做更多的研究,我们总不能把‘银狐号’太空船全拆了做研究吧?”

凯斯:“同意,那我们就开始工作吧。”

随后,开凿设备挖出了更多的M金属矿石,并装载在“旅行者四号”火星车牵引的存储器中。

考察队又在这一地区工作了两天,最终,查尔斯博士发现这一地带M金属的储藏量非常大,其它的就没有特殊发现了;而莫琳和凯斯则确定了一片区域,在这里可以建立一个考察站或者其它设施,并可以作为开采M金属矿的基地。随后,他们按照来时的路线返回,经过两天的行程,他们成功的返回了M1考察站。当埃位和凯斯再次见面时,两个都开心的笑了,而这一次,两个的感觉都不一样了。

这天晚上,十个人都小小的庆祝了一下,不只是考察队任务的成功,还有一个原因就是,他们将很快返回地球了。

小小的派对结束后,凯斯又了埃拉聊了一会儿,这一次,一起经历过这么长的时间,他们终于有了共同的话题。聊天后,他们各自返回了自己的房间,此时,在凯斯的房间里,吉米也已经回来了,他俩又聊了起来。 凯斯:“这一次考察,我们可是有了很大的发现。”

吉米:“是吗?是什么?”

凯斯:“我们在山区发现了大量的M金属矿,和你的材料是一样的。”

吉米:“那可真是个大发现,不过,你们暂时还不了解这种金属的特性。”

凯斯:“是呀,吉米,这些天你都干了些什么?有什么发现没?”

吉米:“还是老样子,没事就在附近转转,不过,我发现了一个秘密,埃拉真的很喜欢你。”

凯斯:“你怎么发现的?”

吉米:“她总是在你房间里发呆。”

凯斯:“啊,她总是到我房间?”

吉米:“你小声点,她只是来这里帮助整理一下,然后坐一会儿就回去了。”

凯斯:“看来我以前真的是对她不够好了。”

吉米:“我看也是,伙计,相信我,他真的很喜欢你,不要错过了,错过了可就再也找不回来了。”

凯斯:“埃拉是个好姑娘,我会考虑的,吉米,你就别操这个心了。”

吉米:“好的,凯斯,我只是作为朋友提醒你一下。”

凯斯:“那么,吉米,你还在想你的军队吗?”

吉米:“凯斯,如果你知道我的全部经历,你就不会想阻止我的行动了。”

凯斯还是有些不解:“我的确很想知道你的故事是怎么发展的,吉米,但战争真的会给你带来平静吗?”

吉米:“有些事情我必须去做,凯斯,不然,我坚持了这么久,也就没什么意义了。”

凯斯:“好吧,吉米,那不如先听听你的故事再说吧。”

吉米又开始讲述他的故事了,……