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在火星的M1考察站中,凯斯和莫琳,以及埃拉正在研究着吉米的太空船——“银狐号”。这艘太空船已经在M1考察站有些日子了,现在,除了凯斯,莫琳和埃拉也能驾驶这艘外星太空船了,在天气允许的情况下,他们经常驾驶着“银狐号”太空船在火星上转一转,而其他人都在从事着自己的研究工作。

又到了补给的日子,“火星快车五号”和“火星快车六号”货运飞船即将到达火星,它们将直接降落在火星上,以建立更多的临时考察站,大家都很清楚,这一方案实际上是预防措施,在考察的路线上建立更多的站点,可以最大限度的提高考察队在工作中的安全保障。

这一天,埃拉作为主通讯官正在M1考察站的工作舱中,今天是“火星快车”五号和六号货运飞船到达的日子,这两艘飞船它们已经到达了火星轨道,而今天则会降落到火星表面。凯斯和莫琳也在这里,以便能帮上什么忙。此时,林德少校和汉克上尉正在“火星一号”太空船上,准备指挥“火星快车”货运飞船降落火星。 在M1考察站的主控制台前,通讯器中传来了林德少校的声音:“这里是‘火星一号’,呼叫M1考察站。”

埃拉:“这里是M1考察站,收到。”

林德:“‘火星快车’五号和六号即将降落,请注意监控。”

埃拉:“没问题,已收到‘火星快车’五号和六号的位置,五号可以降落,我们会持续跟踪。”

林德:“好的,‘火星快车五号’开始降落”,说着,林德少校给“火星快车五号”运输飞船发出了降落指令。此时,正在火星轨道上的“火星快车五号”飞船开始点燃发动机,飞向火星大气层,逐渐向火星表面飞去,最后,成功的降落到距离M1考察站以南二十公里的地方。

此时,凯斯的设备接收到了“火星快车五号”的信号,它已经成功降落,随时等候考察队员的到来,看来一切都还顺利。

接下来是“火星快车六号”货运飞船,它的降落程序和“火星快车五号”是一样的,这艘货运飞船将降落到M1考察号以南三十公里的地方,其它方面并没有什么特别的。随着林德少校的指令发出,在火星轨道上的“火星快车六号”点燃了发动机,然后向火星大气层飞去。

在M1考察站的监视装置不停的接收着“火星快车六号”货运飞船的信号,在最初阶段还算正常,但突然出现了一些情况,“火星快车六号”飞船有两台辅助发动机停止了工作,飞船的飞行控制系统出现了异常,飞船已经不能按照预定的路线飞行,更严重的是,根据飞行轨迹的计算,“火星快车六号”很可能会降落,或者说是坠落到M1考察站的附近,大家都很紧张,这可不是开玩笑的事情。

为了大家的安全,凯斯决定呼叫所有人,并指示他们乘坐“旅行者”号火星车前往M3临时考察站,如果M1考察站出事,则大家都将离开火星,然后乘坐“火星一号”太空船返回地球。

而在M1考察站,埃拉坚持留下,理由很简单,她是首席通讯官,必须坚守岗位,但是,凯斯也不可能让埃位独自一人留在这里,莫琳则也坚持和他们在一起。这样,三个人都留了下来,他们的目光紧紧盯着屏幕,“火星快车六号”货运飞船正朝他们的方向飞来,大家虽然都很紧张,但他们能够在一起面对危险,心里还是非常的欣慰。

莫琳通过窗户已经可以看到“火星快车六号”直奔M1考察站而来,已经越来越近了,而凯斯正在努力的发出指令,他想重新启动在“火星快车六号”飞船上出了问题的辅助发动机,这样才有机会重新控制飞船的飞行路线。终于,凯斯的努力有了效果,但只有一台辅助发动机恢复了工作,“火星快车六号”飞船的飞行路线有了一定的改变,它飞向了M1考察站的北方,那是“水手谷”的方向。

我们知道,“水手谷”是火星上一道非常长的峡谷地带,而最深的地方会有七公里,如果“火星快车六号”飞船坠落在“水手谷”,那么,让它重新上来的机会是非常小的。凯斯、埃拉和莫琳,他们紧张的注视着飞船的飞行路线,终于,“火星快车六号”飞船越过了M1考察站,最终落在了“水手谷”中,M1考察站是没有危险了,大家都松了一口气,而此时,其他队员还没有到达M3临时考察站,他们听说了“火星快车六号”飞船已经降落,就马上回到了M1考察站。

此时,埃拉正向“火星一号”太空船发送消息,“‘火星一号’,这里M1考察站,‘火星快车六号’货运飞船已经坠落到‘水手谷’,损坏情况不明,需要派出队员实地确认。”

林德少校:“这里‘火星一号’,我们将把情况报告CTC航天中心,请暂时不要行动,等候CTC航天中心的指令。”

埃拉:“明白,暂时不要行动。”

拉下来的时间,凯斯正努力与“火星快车六号”取得联系,但这些工作都是徒劳的,“火星快车六号”飞船就像消失了一样,没有任何的信号返回,也许是“水手谷”太深的原因造成的吧。

大约过了二十分钟,但对于凯斯他们来说,就像过了一天一样。终于,从“火星一号”太空船上传来了来自地球的指令:“由于‘水手谷’地形太过复杂,人员下去风险比较大,而‘火星快车六号’上面的物资在‘火星快车五号’上都有备份,所以,CTC航天中心决定,本次任务将放弃‘火星快车六号’飞船。”

大家都松了一口气,他们知道,没有人真的会想要去“水手谷”的下面,那可是非常危险的任务。就在当天晚些时候,林德少校和汉克上尉也从“火星一号”太空船上返回了M1考察站,大家要为今天M1考察没有被“火星快车六号”飞船砸中而庆祝一番。

火星上的一天只比地球上的一天长一点,所以,大家的作息时间也不会有太多的不适应,派对开玩了,虽然非常的简单,但大家还是很高兴,毕竟大家躲过了一次小小的灾难。

凯斯回到自己的房间,此时,他才想起来,今天一天吉米都没有出现,一定是有什么情况,他又想起来吉米说过的话,真不知道吉米到底想干些什么,而今天出了这么大的问题,吉米却没有在考察站中帮助他,凯斯感到有些不太对了,这可不是好朋友的应该做的事。

凯斯试着用秘密通讯器,这可是他和吉米之间的秘密。他呼叫了好一会儿,终于,吉米回话了:“有什么事吗?凯斯。”

凯斯:“吉米,你在什么地方?”

吉米:“在周围转转,有什么情况吗?”

凯斯:“今天‘火星快车六号’坠毁了,我们损失了不少物资。”

吉米:“我看到了,原来是‘火星快车六号’飞船,它是不是掉进了‘水手谷’?”

凯斯:“是的,CTC航天中心说那里地形太复杂,我们就不用去搜索‘火星快车六号’飞船了。”

吉米:“那还真是省下了不少事?”

凯斯:“我还担心你会出什么事呢?没事就早点回来吧。”

吉米:“没有问题,凯斯,我会在明天早上回到M1考察站。”

凯斯:“好的,你没事我就放心了,我还想听你的故事呢,吉米。”

吉米:“没问题,我不会有事的,凯斯,晚安。”

凯斯:“晚安。”

这一夜,大家都很放松,相信大多数人都会美美地睡上一觉。

此时,吉米并没有休息,各位也许猜到了,吉米来到了“水手谷”的底部,来到了“火星快车六号”货运飞船坠落的地方。

吉米观察了一下“火星快车六号”飞船,它的主发动机已经损坏了,但能源装置还可以使用,吉米找到了“火星快车六号”飞船中运输的开凿设备,然后,将这些设备重新设置了程序,很快,这些设备就在“水手谷”的底部开始工作了。……

第二天早上,凯斯早早的就起床了,他已经习惯了早起,即使是在火星上也是这样。他来到工作舱,他总是习惯在早餐前检查一下各方面的状态,他发现,吉米已经回来了,正工作舱里。

吉米正在工作台前看着什么,凯斯问道:“Hi,吉米,你在干什么呢?”

吉米:“哦,没什么,我正看看昨天的工作记录,看到‘火星快车六号’货运飞船是因为辅助发动机的故障才导致的坠毁。”

凯斯:“是呀,真想不到,这么成熟的技术,在关键的时候还是会出问题,真的是太让人意外了。”

吉米:“是呀,凯斯,没有什么技术是完美的,不用太难过了,还好,在‘火星快车五号’上所有的设备都有备份,这样也不会耽误什么工作了。”

凯斯:“是呀,今天还有很多工作要做,我要先去叫醒大家吃早餐了,你就不要在这里看了,当心被其他人发现,会怀疑的。”

吉米:“没问题,凯斯,那我还是出去转转了,在考察站里,我真的没什么事情可以做,出去也许会好点。” 凯斯:“好的,吉米,注意点,不要跑的太远,你那些疯狂的想法还是忘了吧。”

吉米:“这个你就放心吧,凯斯,去用早餐吧。”

然后,吉米又离开了M1考察站,他在附近转了转之后,又去往“水手谷”的底部,他应该是要在那里建造属于自己的秘密基地了。

凯斯来到生活舱,看到大家也都在陆续起床,很快,当大家用过早餐后,又开始了一天的工作。今天,凯斯的工作就是和莫琳、科林,以及林德少校和汉克上尉一起前往“火星快车五号”货运飞船,他们将把这艘飞船改装为“M5临时考察站”,以作为向南考察的前进基地。

凯斯一行五人,分别乘坐“旅行者五号”和“旅行者六号”火星车前行“火星快车五号”货运飞船降落的地点,这可以他们第一次在火星表面上到达离M1考察站这么远的地方。此时,埃拉则在M1考察站的工作站中保持与凯斯小队的联系,并时刻注意与地球CTC航天中心保持联系。

经过了三个多小时,凯斯一行六人,两辆火星车,在火星表面行进了二十公里,终于到达了“火星快车五号”运输飞船降落的地点。飞船看上去状态非常好,凯斯和莫琳,以及科林在“旅行者五号”上,凯斯将火星车与“快车五号”飞船连接,然后控制飞船启动了能源装置和生态支持系统,一切设备工作正常,又过了二十分钟,大家都进入了“快车五号”飞船。

凯斯和其他人一起检查“快车五号”飞船中的货物,各种设备状态完好,这艘飞船运输的设备与“快车六号”飞船中的货物基本一样,除了一些生活用物资外,主要为岩石的开凿设备,以及各种相关的实验设备,这是为进入火星中的山区进行考察而准备的。

大家在这里用过午餐,然后,很快就完成了“快车六号”飞船上“龟壳”的安装,并将相关情况报告了M1考察站,埃拉确认了工作完成的信息。随后,凯斯他们进入火星车,准备返回M1考察,他看着远处的群山,不久以后,他们就会进入那里进行地质方面的考察,只是由于“火星快车六船”运输飞船的问题,他们的工作会增加一些难度,但这并不能阻挡他们的工作进程。

又经过几个小时的行驶,两辆火星车返回了M1考察站,用过晚餐后,凯斯回到了自己的房间,吉米正在那里等着他。休息了一会儿,吉米就继续为凯斯讲述关于另一个世界的故事。……