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在火星上,位于“水手谷”南边的“西奈平原”中,M1考察站刚刚建成不久,大家的工作都很忙,现在,主要的工作还是考察站的建设,以及对考察站周边地区的勘察,在天气允许的情况下,小型飞行探测器会对周边地区进行全面的探测,并绘制最详细的电子地图。有时候,林德少校和汉克上尉会向M1考察站运来一些物资,这个时候,又会成为十人团队小聚的时刻,即使是在火星上,大家也没有忘记开一个小小的派对,实际上,派对非常的简单,大家可以适当的喝一点酒,在一起吃吃饭,聊聊天,休息几个小时,这是大家放松心情的时候,一般在一周左右的时间会有一次这样的机会,这也成为大家都很期待的日子。

在“火星快车一号”和“火星快车二号”货运太空船到达以后,随后到达的“火星快车”运输飞船,也不会返回地球,它们将作为火星上一个个的临时考察站,同时也是考察队的避风港,它们会降落在火星上需要考察的各个区域,考察小队可以在这些临时站点中休息,而这些临时站点也和考察站中的建筑物一样,需要加装“龟壳”,所以,每一个临时站点的建设,都需要队员们到达并完成“龟壳”的安装工作。

就在M1考察站建成以后不久,“火星快车三号”和“火星快车四号”货运飞船分别载着物资降落到了火星上,它们分别位于M1考察站南方的五公里和十公里的地方,由于风暴比较大,小型飞船的飞行可能会有些问题,凯斯、科林一行只好分别驾驶着“旅行者”火星车前往这两个临时站点进行站点的建设并运回一些急需的物品,就在出发前,吉米告诉凯斯,自己要到处转转,帮助他们勘察一下周围的地形。

经过二十分钟的行驶,三辆火星车经过布满大小不一的碎石区域,终于来到了“火星快车三号”降落的地点,凯斯驾驶着“旅行者一号”与“快车三号”货过飞船成功连接,然后,打开了“快车三号”的能源系统和生态环境系统,随后,其他两辆“旅行者”火星车也成功连接了“快车三号”,飞船内部环境一切正常后,凯斯、科林、埃拉、埃文,以及临时参与火星地面工作的林德和汉克都进入到了“快车三号”货运飞船内部。

大家需要在这里工作几天,把“快车三号”的“龟壳”装上,这样一来,在M1考察站南方五公里的地方又多了一个矮矮的装甲金字塔,然后,大家称之为“M3考察站”。随着建设工作完成,大家把需要的物资也都装上了“旅行者”火星车,并返回了M1考察站,然后,凯斯发现,吉米并没有返回考察站,大家都在为这个“机器宠物”的安全担忧,但是,大家还有更重要的工作要做,所以,暂时也没有去寻找吉米的下落。

队员们在M1考察站又工作了两天,然后,他们又要完成“快车四号”的建设工作,和“快车三号”的建设方式基本一样,大家很快完成了“快车四号”临时站点的建设,并称之为“M4考察站”。

当凯斯一行返回M1考察站时,他发现这一次吉米已经返回了考察站。

吃过晚餐,大家都需要好好休息一下了,吉米和凯斯回到了自己的房间,然后,凯斯问道:“吉米,这么长时间你到哪里你了?”

吉米:“凯斯,不要着急,我们慢慢说。这段时间,我去了水手谷底部看了看。”

凯斯:“水手谷?那有四千多公里长,你到底去了哪一段?有什么发现吗?”

吉米:“我去了最深的地方……”

凯斯:“那里有七千多米深!”

吉米:“没错,凯斯,我在那里发现了自己需要的东西。”

凯斯:“什么东西?”

吉米:“M金属矿,就是和我的身体,以及我的太空船相同的材料。”

凯斯:“M金属矿,你准备干什么呢?”

吉米:“我需要大量的M金属,凯斯,我需要一支舰队。”

“舰队?你要干什么?”凯斯有些紧张了,他忽然觉得吉米是不是要对地球做些什么事?

吉米:“你不用紧张,凯斯,我需要舰队返回我的星球,我需要做一些事情,这样,我们的星球才能恢复以前的生机,我不会对地球怎么样的。”

凯斯有些拿不定主意了,他从来没有想过自己的朋友会有这种想法,他说道:“你从来没有告诉我这些,吉米,你到底想干什么呢?一支舰队,你想发动一场战争吗?”

吉米:“不,凯斯,我不是要发动一场战争,而是要结束一场战争。”

凯斯:“我不明白,你所讲的你们星球的战争不是差不多结束了吗?你还要结束什么战争?”

吉米:“凯斯,你也说了是‘差不多’,而实际上,战争还没有真正开始,我讲到阿尔伯特船长带领着‘达斯特一号’和‘大熊号’继续与联邦军队作战,而实际上,阿尔伯特船长也是迫不得已,很多船员都是达斯特星出生的,他们对艾星联邦没有任何的好感,然而,还有另外一方面,也许是更有影响力的一方面,他们也受另外一种神秘力量的影响而选择继续战斗,而不是返回达斯特星过着所谓‘正常’的生活。”

凯斯:“神秘力量,那是什么?”

吉米:“当时,他们都称这支力量的首领为‘海盗王’,而那时的我却根本没有听说过。”

凯斯:“海盗王,你开始说过,联邦舰队会经常打败海盗的。”

吉米:“是的,但是我却不知道他们的首领是海盗王,而且,我们并不知道海盗王的影响力会有这么大。” 凯斯:“那你的故事还真是精彩,我真的很想听下去。”

吉米:“不用着急,凯斯,你必须帮助我,接下来,你可以要求将我的太空船转移到M1考察站,这样,我们就可以随时使用了。”

凯斯:“这个没问题,明天就能做,反正在这两个月里,我也没有什么其他工作要做,我和莫琳博士的工作之一就是要对你的太空船做更进一步的研究。”

吉米:“那最好的,凯斯,明天就先做这些吧,你可以先休息了。”

凯斯:“好的,吉米,晚安。”

吉米:“晚安。”

第二天早上,大家在一起用早餐,并讨论下一步的工作,当“火星快车”三号和四号货运飞船到来之后,还需要两个多月,下一批的“火星快车”飞船才会到达,这段时间内,林德少校和汉克上尉会有相当一段时间留在M1考察站配合各项工作。

这时,凯斯说道:“既然这段时间内大家就要开始自己专业的研究,那么,我和莫琳博士的项目,……”,他说到这里,却不自觉的看了看埃拉,他看到埃拉看着他,只是微微一笑,凯斯也对埃拉笑了笑,然后他接着说:“我们的任务之一就是对所携带的特殊太空船进行研究工作,所以,我建议,我们应该将这艘太空船转移到M1考察站,以便我们更方便的进行研究,这也是本次科研工作的一部分,而我想这项工作已经可以开始了。”

其他人只知道这艘太空船有些与众不同,参与这艘太空船研究的主要负责人只有凯斯和莫琳,大家并不知道这艘太空船的来历,他们可能会想这是不是军方的秘密武器实验项目,但没有人去多问,大家都知道真正的秘密是不会让不相关的人知道的。

大家对凯斯的要求都没有什么意见,他们知道这是凯斯和莫琳的专项研究;由于在以往的研究中,只有凯斯能够驾驶那艘神秘的太空船,当然大家不会知道这是吉米教给他的;所以,现在将由凯斯返回“火星一号”太空船,然后驾驶着神秘的太空船降落到M1考察站,而林德少校和汉克上尉将分别驾驶“快船一号”和“快船二号”飞船伴随着凯斯。

几个小时以后,凯斯、林德和汉克回到了“火星一号”太空船。林德和汉克都是职业军人,他们知道保密性的重要,于是,他们并没有和凯斯一起进入吉米的太空船,而是在“快船一号”和“快船二号”飞船上待命。

吉米的太空船位于“火星一号”主船体的顶部,凯斯通过特殊的通道独自一人来到了吉米的太空船,吉米已经告诉了如何驾驶这艘太空船的所有秘密,但只限于正确驾驶方面,谁知道外星人的太空船会有多少秘密呢?

凯斯打开舱门,进入了太空船,然后,他来到驾驶舱,在这里,他坐了驾驶员的位置,很显然,艾星人的身材和地球人的身材并不会相差太多,这样,凯斯驾驶这艘太空船也不会有太多的不适应,但是,为了和地球人的设备配合,人们还是给这艘太空船加装了一些设备,而这些设备都是在凯斯的参与下进行的,所以,凯斯在使用中并不会有什么问题。

凯斯启动了太空船,实际上,在太空船内部,并不会有什么不一样的感觉。

“‘快船一号’,我是‘银狐号’,我已经准备完毕,随时可以起飞。”凯斯正在呼叫林德少校,而“银狐号”则是对吉米的太空船的呼号,这是在项目中约定的,当这艘太空船的研究正式开始时,将会启用此呼号。 林德:“我是‘快船一号’,我们在你身边,可以开始行动。”

凯斯:“那我们出发吧。”

林德:“收到,开始脱离‘火星一号’。”

凯斯:“正在脱离。”说着,凯斯操作了人类加装的设备,并同时向地球发出了一条信息:“‘银狐号’已经起飞!”。

然后,“银狐号”慢慢地脱离了“火星一号”太空船,然后,在离“火星一号”不太远的地方,他与林德和汉克驾驶的“快船一号”和“快船二号”会合,三艘飞船呈人字形编队向火星的大气层飞去,林德和汉克的飞船就在“银狐号”的两侧飞行,他们将会直接降落到M1考察站,而此时,M1考察站中,莫琳和埃拉也正在为“银狐号”的降落做准备。

一会儿,“银狐号”降落在工作站旁边专门设置的泊位上,这是一个全封闭的泊位,当“银狐号”降落后,顶棚会关闭,而在泊位内部,也将会启动生态系统,这样,人类,主要是凯斯和莫琳就可以在此进行工作,由于凯斯的争取,也许是在卡尔的帮助下获得的特权吧,在这个研究项目中,埃拉也会被允许参加一些辅助性的研究工作。

而吉米,由于他的表面身份是凯斯的机器宠物,所以,他会经常和凯斯一同进入“银狐号”,这时的吉米终于可以以正当的身份接近自己的太空船了,并且不会引起任何人的特别注意。

现在,在火星上,位于“水手谷”南方的M1考察站终于可以投入全面的科研工作了,而在M1考察的南方五公里和十公里处还分别有M3考察站和M4考察站。大家都在做着自己的专业研究:

劳伦特博士和他的助手埃文在“快船一号”和“快船二号”中进行植物的生长研究,在这里,他们甚至可以呼吸到真正的光合作用所产生的氧气,在远离地球的火星上,这可是非常享受和奢侈的事情了。

查尔斯博士,作为一名地质学家,他将从简单的地形开始研究火星地表的地质状况,他会在科林的帮助下,沿着M3考察站、M4考察的路线进行研究,随着更多“火星快车”运输飞船的到来并建成更多的临时考察站,他们可以一直向着火星的南极方向进发。

乔安娜博士会进行一系列的生物研究,并会对查尔斯博士和科林带回的不同深度的地质标本做研究,以观察和确认火星在历史上是否存在过生命,或者是更令人激动的结果,即现在的火星是否会有生命体存在。另外,乔安娜博士还会对各个队员的身体和心理健康做一些跟踪和观测,以确认人类在如些遥远的火星生活和工作中会有怎样的变化或者不适。

凯斯和莫琳主要研究为“银狐号”,此外,他们还会研究在火星建立人类城市和火星大气改造的可能性,对于人类数量的快速增长,移民外星球也许只是个时间问题。

埃拉除了辅助凯斯和莫琳工作,她的主要工作是作为通讯官,保持与“火星一号”的联系,并通过“火星一号”和地球保持联系。

林德少校和汉克上尉将主要停留在“火星一号”太空船,一方面保持与地球的联系,一方面对“火星一号”太空船进行维护。此外,根据需要,他们可以随时到达火星表面,对地面考察队提供支援,比如在通过“火星快车”货运飞船建设临时考察站的时候。 ……