时间:IC.3011年42周。

在达斯特星南极附近的D50矿场中,凯瑞上尉,以及原来的守卫一起,他们和吉米这些原来的囚犯一同进行着M金属矿的开采工作。而在达斯特星的其他地方,M金属矿场一个接一个的被联邦军队占领,最终,达斯特星移民政府失去了与联邦政府讨价还价的所有筹码,也就是达斯特星上的全部的M金属矿场。

现在,联邦政府军队已经占领了达斯特星上全部的M金属矿场,但是,他们也不急于进攻达斯特星上的城市,这是因为斯派克上将很清楚,那样会造成大量的平民伤亡,而这是非常不明智的做法,因为在战争结束以后,联邦政府将继续维持达斯特星的统治,他们并不想失去达斯特星人民的支持,哪怕那只是表面上的支持。

但是,战争还没有结束,斯派克上将还必须完成自己的战争使命,他给达斯特星移民政府下达了最后通牒。不过,斯派克上将必须尽快结束这场战争还有一些原因,那就是因为联邦军队这么大规模而又大老远从艾星的过来,后勤保障是个大问题,他们现在还不能从达斯特星直接得到补给,所有的资源必须由艾星运送而来。所以,联邦军队还是不可能维持现状太久,而远在艾星的联邦政府也需要快点结束这场战争,这样,他们就可以将这些武装力量用来对付海盗和暴动者了。

在达斯特星D1城市中,移民政府正在讨论着斯派克上将的最后通牒,其内容还是比较苛刻的,这些条款主要包括:

达斯特星移民政府议会将被解散,而不再行使任何权力。

联邦军队将暂时接管达斯特星的管理权,直到新的议会和总督产生。

所以M金属矿场由联邦军队管理,并保持正常生产,所有M金属将直接运往艾星。 ……

在达斯特星移民政府的议会大厅上,大家正在讨论最后通牒的内容。

年轻的议员伊万首先说道:“事情已经至此,我们已经没有必要再做无谓的牺牲了,我建议接受联邦政府的条件,只是,我们必须要求联邦政府保持足够的物资供应,否则,我们无法保证达斯特星各个城市的治安。”

“年轻的伊万先生,当初是你极力要发动这场战争,现在,你这么快就投降了。而你投降之后,各个城市的治安又和你有什么关系呢?”一名年纪比较大的议员说道。

有不少的议员都同意这个观点,而伊万则辩护道:“当初我是为了达斯特星人民着想,而现在,我依然是为了达斯特星的人民着想。我有什么错吗,如果联邦军队继续进攻城市,则会有数以万计的人民伤亡,难道你们想看到这样的结果吗?”

“你只不过是为了你自己,伊万!……”那位议员继续反驳道。

“到此为止吧,先生们,这时候再说这些已经没什么用了。”总督打断了他们,然后,总督继续说道:“现在,我们已经没有办法扭转当前的形势了,我想,为了避免不必要的平民伤亡,我们还是应该尽早的结束这场战争。弗兰克将军,你的看法呢?”总督看着弗兰克,想听听他的看法。

弗兰克慢慢的站了起来,然后,他说道:“先生们,我以前说过,任何时候,战争都不是解决问题的好办法,而我一直也都坚持这个观点。现在,我们有机会结束战争,就应该抓住这个机会,我不会介意自己成为败军之将,我也希望大家能够真正的从达斯特星人民的利益着想,我们就结束这场本不该发生的战争吧。”

会场上一片寂静,到了这个时候,大家还是比较赞同弗兰克的意见,显然,从弗兰克的话中,大家还是能听出来,在结束战争的问题上,弗兰克将军与伊万议员的出发点还是有些不同的。

此时,总督又开口了,他说道:“相信大家都同意这个结果了,现在,我这里还有一些联邦舰队司令斯派克上将发来的信息,他要求由弗兰克将军做为代表,到‘巨龙号’太空巡洋舰去讨论结束战争的细节问题,弗兰克,你没什么意见吧?”

弗兰克:“我没什么意见,只希望这一切结束后,我能够过上平静的退休生活。”

总督:“关于这一点,我是没有意见,也许我们可以一起下下棋,弗兰克,你准备一下,去结束这场战争吧,我个人没有任何要求,也只想和你一起退休,过几天清闲的日子。”

弗兰克:“好吧,总督先生,斯派克上将要求我什么时候过去?”

总督:“准备好以后,通知他们就行了,他们会派太空船来接你。”

“好吧,我这就准备一下,不知道谁将和我一起去。”弗兰克说道。

“我和弗兰克将军一起吧。”,年轻的伊万似乎不愿意错过任何事情。

弗兰克看了看伊万,并没有说些什么,这时候,人多人少,或者是谁一起去,事实上也没有任何的实际意义了。

三个小时后,联邦舰队的一艘小型太空船降落在达斯特星D1城市的议会大厅外的泊位上,上空还有一个飞行小队,共五架“灵蛇式”太空战斗机在巡逻着。弗兰克、伊万,以及另外两名达斯特议会议员作为代表来到了小型太空船旁边,一名上尉在舱门前等着他们,大家登上了太空船,然后,他们将飞往“巨龙号”太空巡洋舰,也就是斯派克上将的旗舰。

不久以后,这艘小型太空船缓缓驶入“巨龙号”太空巡洋舰的泊位,舱门成功连接后,弗兰克一行走下太空船,一名中校带领他们来到了会议室。

会议室并不算很大,斯派克上将,以及陆战队指挥官兰斯中将、“巨龙号”编队指挥官德瑞克少将,安德和哈里森少将也从“天龙号”和“天鹰号”赶来参加会议,他们正在会议室等着弗兰克一行。

双方以军人的礼节相互致敬,然后,联邦军队代表和弗兰克一行分坐在桌子的两边,斯派克上将首先说道:“弗兰克,好久不见了,想不到我们会在这种情形下再度会面,我还真是想念在你手下一起战斗的日子。”

弗兰克:“是呀,好久不见了,我真的希望尽快结束这场不愉快的战争,斯派克上将。”

斯派克:“那么,你们答应联邦政府提出的所有条件吗?还有什么需要补充的吗?”

“我们完全答应,没有其他附加条件,将军。”伊万抢着回答。

弗兰克并没有感到吃惊,但斯派克上将看了看伊万,其眼神足以让伊万不敢直视,同时,斯派克上将微微一笑,这足以让伊万胆战心惊了。

“伊万议员说的没错,斯派克上将,我们完全答应联邦政府的条件。”弗兰克说道。

斯派克:“好吧,那你还有什么要求吗?弗兰克?”

弗兰克:“没有了,斯派克,我想在这件事结束后,我就可以退休了。”

斯派克:“那真是太可惜了,我本想让你出任达斯特星的新总督”。

听了这话,伊万有些坐不住了,这个年轻的议员对于政治上有着很大的野心,他总是想得到更高的职位。斯派克上将以多年职业军人特有的敏锐眼光看到了伊万的表现,此时,弗兰克说道:“算了吧,斯派克,你就让我过几天清静日子吧。”

斯派克:“好吧,弗兰克,我知道,你不想做的事情,是谁都不可能勉强你的,接下来,我们讨论一下联邦军队接管达斯特星的细节问题吧。”

弗兰克:“好的。” ……

第二天,联邦陆战队的两个团,大约有四千多人,他们来到了达斯特星的D1城市,他们的指挥官得到的命令是,一旦有人阻止他们接管D1城市,则立即展开进攻。D1城市里的居民也都了解了联邦军队的战斗力,大家也都没有做什么,联邦陆战队很快就接管了达斯特星议会大厅,然后,兰斯中将来到了议会大厅,而达斯特星总督向兰斯中将移交了权杖,达斯特星的权力又重新回到了联邦政府手中。

又过了两天,斯派克上将宣布年轻的伊万议员将成为达斯特星的新任总督,而兰斯中将的指挥部也将设在D1城市,大家都看的出来,新的总督和议会将只是一个傀儡而已。但此时的伊万却激动不矣,他本想靠着达斯特星人民的选票登上总督的位置,却没想过,经过这场战争,自己轻易的就当上了达斯特星总督,他还对斯派克上将的微笑心有余悸,但现在,他也不那么担心了。

现在,在大多数人看来,达斯特星的战争已经结束,防卫军的指挥部也向阿尔伯特的编队发出了返航的命令,但在“达斯特一号”太空船中,很多船员并不愿意向联邦军队投降,他们一致要求阿尔伯特船长带领他们继续战斗,阿尔伯特虽然非常明白如果继续打下去,这些太空船最终会被联邦舰队彻底打败,但是,如果他不答应船员的要求,一场叛乱就很可能就会立即爆发,他不明白这些船员为什么会这样,战争结束难道不好吗?

但是,阿尔伯特船长已经无法说服自己的船员返回达斯特星过上正常的生活,他勉强同意带领大家继续战斗,实际上更像是被迫或者是被绑架。经过一番交流,结果是大家都做了一些让步,“达斯特三号”太空船将载着愿意返回的船员们回到了达斯特星,而“达斯特一号”和“大熊号”将继续在阿尔伯特船长的带领下继续战斗,当然,在以后的很长一段时间内,阿尔伯特船长都在思考这样一个问题:为什么这么多的船员不愿意过正常的生活,而是选择继续与联邦军队作战。 ……