时间:ST+八个月。

在CTC科技公司的总部里。

“火星计划”的队员招募工作已经有了初步结果,除了凯斯和莫琳,还需要八名成员,现在,通过报名和第一轮的筛选,只剩下三十名候选人了,接下来,需要卡尔、凯斯、莫琳和评委会的其他人进行一系列严格地测试和挑选。

此时,凯斯在这三十名候选人里发现了两个熟悉的名字:埃拉和科林。

凯斯虽然对警察没什么好感,但也没有觉得科林有什么不妥,作为一名年轻的警官,科林在各方面的条件上应该没有什么问题。凯斯猜想,科林应该是对巡警那种保姆式的工作厌烦了,他需要一些更刺激的生活,很显然,登陆火星则是一个寻求刺激的好方法。

然而,凯斯并不明白埃拉为什么要加入这个项目,他父亲会同意吗,作为一名军火巨头,埃拉的父亲非常富有,而埃拉也完全没有必要去冒险,她完全可以过着上流社会的生活,就像其他富家小姐一样。

凯斯来到卡尔的办公室,对卡尔提出了自己的疑问:“卡尔,我看到埃拉报名了‘火星计划’,她想干什么?”

卡尔:“凯斯,埃拉和我说过这件事,她的条件也没什么不满足的,而且,我也和她的父亲讨论过,埃拉的父亲并不反对女儿去做这件事。”

凯斯:“我觉得埃拉还是不应该去冒这个险,卡尔,毕竟这是人类第一次登上一个地外行星,我们并不知道会发生什么事。”

卡尔:“看来你还是挺关心埃拉的,凯斯,你想怎么样呢?不允许埃拉通过考核吗?”

凯斯:“我想我们就是应该这么做,卡尔。”

卡尔:“我向埃拉保证过,如果条件满足,她将优先成为‘火星计划’的队员,我不能在没有足够理由的情况下就让埃拉离开。”

凯斯:“她真的这么想去吗?卡尔,为什么?”

卡尔:“因为你要去,凯斯,我想这是唯一可能的原因。”

凯斯此时不知道该说些什么,埃拉和他已经有些日子没有联系了,而现在,她却要和自己一起参加“火星计划”,而且,在这个团队中还包括莫琳博士,凯斯真的不想被这些事烦心了,他不再说些什么,回到了自己的办公室。

“火星一号”太空船正在紧张地建造当中,而十人团队的人选也基本选定,另外还包括十人的后备人员,共计二十人,正在CTC科技公司的航天技术中心进行严格地训练,其中十人将完成人类的首次登陆火星任务。另外,大家一定也猜到了,吉米一定是要一同前往的,但现在,他并没有被当作一名人类队员来计算。

这段时间,凯斯还经常到神秘科研岛进行工作,而莫琳博士也有相当一部分时间是在这里工作的。凯斯逐地修复了吉米的太空船,这当然都是在吉米地指导下完成的,不过,在地球上,大家都认为是凯斯的天才完成了这些工作,现在,凯斯已经可以启动吉米的太空船,并做一些悬浮测试,但是,还没有得到军方地许可进行真正的地飞行测试,要知道,当人类可以驾驶外星太空船时,是多么重要的一个时刻,而这一时刻到来时,谁也不知道接下来会发生什么事。

不过,凯斯一直都在尝试,他非常想驾驶着吉米的太空船飞向太空,那一定和人类建造的太空船有着不一样的感觉。实际上,吉米还有很多关于太空船的秘密没有告诉凯斯,但地球上的科学家们对已知的内容已经足够兴奋了,虽然也只是有几个科学家了解这件事。

在CTC科技公司的航天科技中心,凯斯与埃拉经常见面,但他们现在除了工作上的关系,在平时只是像普通朋友一样打打招呼罢了,不过,他们能够在一起工作,彼此还是非常高兴的。

“火星计划”项目的队员们除了在地面进行相关训练,他们还将进入“火星一号”太空船进行真正地操作测试,“火星一号”完全建成后足足有三百米长,作为人类建造的最大的太空船,它的任务是艰巨的,而队员们在艘太空船上,则需要长时间的生活和工作。现在,他们必须非常熟悉“火星一号”太空船的方方面面。

凯斯和卡尔讨论了一个关于外星太空船的问题。凯斯建议吉米的太空船和“火星一号”一起来执行这次的“火星计划”,这样可以更好的进行外星太空船的测试工作,也许会有很多的、惊人的发现。卡尔当然不知道这是吉米的要求,但卡尔也觉得这是一个不错的想法,有外星太空船的加入,也许会对“火星计划”项目的完成有一些帮助,同时也能保证对这艘外星太空船研究工作的延续,于是,卡尔又担当起了中间人的角色,他努力地与一些重要人物进行交流,并保证天才的科学家凯斯可以正确地驾驶外星太空船,并且能够在“火星计划”项目完成后,将这艘外星太空船带回来。

也许那些重要人物也明白,现在,只有凯斯一个人对这艘外星太空船有足够的理解,而研究工作中的另外一位重要人物,也就是莫琳博士,他们俩都将飞往火星,这一去就得两年,而这两年,如果没有凯斯和莫琳的参与,则外星太空船的研究工作会基本处于停止状态;另一方面,在太空中和火星上测试太空船也是一个不错的方法;最终的结果是,各方面都同意吉米的太空船加入“火星计划”,这样一来,就必须在“火星一号”太空船上建造一个泊位,用于停泊吉米的太空船。 ……

在地球的同步轨道上,“火星计划”的队员们正在“火星一号”太空船上进行训练,他们需要非常熟悉这艘太空船,因为再有两个月,他们就将驾驶这艘太空船开始漫长的太空旅行,他们将使用七个月的时间飞往火星,然后,他们会在火星建立一个永久基地,并进行一系列的科学实验和研究。

“火星一号”的最后方是超级动力舱,是为这次任务最新研制的,而在紧紧连接超级动力舱的就是“火星一号”的主船体,有一百多米长,在整个太空航行中,所有队员将主要在这里生活和工作,并且,在任务结束时,只有这两部分会返回地球,主船体有一个明显的标志,它有一个突出的舰桥,这里是驾驶室和指挥室;从主船体往前,第一部分是货仓,这里存放着这次任务所需要的大量食品、水、仪器设备、火星车等物资,这两个部分将停留在火星的轨道中;再往前还包括生态舱、工作站、存储舱、生活舱等,这些小型舱室将会登陆火星,并组合成火星科学考察站。在这些太空舱都设置有四个小型太空船泊位,一方面是为了使用小型太空船吊运小型舱室登陆火星,另一个功能是为了运输物资,而且,这四个泊位都已经为吉米的太空船停靠做好了准备;当这些舱室成功登陆火星并安装后,小型太空船就将物资一批一批地从“火星一号”太空船的货仓中运送过来。

现在,十人团队的人选已基本选定,如果没有特殊情况,后备人员将不会飞往火星,这十个人中,大家比较熟悉的有凯斯、莫琳、埃拉和科林,其他六人包括:

乔安娜博士,医生,同时,在火星任务中将进行一系列的医学实验,并为“火星计划”团队提供医疗支持。此外,埃拉也进行了一系列的医疗培训,必要时,可以作为乔安娜的助手进行医疗工作;大家都知道埃拉同时也是一名武器专家,但这次是科研任务,也许这项专长没什么用吧,不过,对于一个未知世界的冒险活动,谁知道呢。

劳伦特博士,生物学家,在这次任务中,他将进行封闭生态环境的建设和一系列的生物研究。在这个生态环境中,可以为大家提供一些新鲜的蔬菜,并努力达到食物能够完全自给的程度,当然,这只是实验性时,实际上,地球会定期的向火星发送货运飞船补充“火星计划”中所需要的物资。此外,劳伦特博士还会进一步地在火星上寻找可能的生命痕迹。

埃文,劳伦特博士的助手,同时也进行了其他多个工作的相关训练。

查尔斯博士,地质学家,他将主要对火星的地质、地貌进行一系列的研究,并会对火星的矿产进行研究。

林德少校,“火星一号”首席驾驶员和飞行指挥官,我们知道,“火星计划”有军方的大力支持,所以军人参加也是正常的,更何况,林德少校是一名战斗机王牌飞行员,对于各种飞行器的驾驶都是非常的熟练,并能够处理各种突发情况。

汉克上尉,“火星一号”副驾驶员,也是一名非常专业的王牌飞行员。

在这十人团队中,虽然大家都有自己的首要专长,但我们都知道,对于一个长期的科研与探险活动,对参与者的要求都是全面的,每个人都会同时熟练掌握多个方面的专业特长,比如火星车和太空运输船的驾驶,当然,在正常情况下,有超级计算机的辅助,并不需要太多的驾驶技巧,但在特殊情况下,驾驶员的技术和经验还是会起着决定性的作用。

随着时间的推移,一切准备工作都在有序进行,“火星一号”的各部分也已经调试完毕,而凯斯也将吉米的太空船秘密地驾驶到“火星一号”太空船,并固定在一个独立的专用泊位上。根据吉米的建议,凯斯提议将这艘外星太空船命名为“银狐号”,大家也都同意了这个称呼,因为这艘白色的外星太空船的确有着银狐的灵动。 三个月后,这是一个激动人心的时刻,人类历史上第一次向地外行星派出了探险队,“火星一号”将载着十人团队,这当然是指人类的十人团队,而吉米,表面上像是一只机器狼的外星来客也将参与这次行动。

现在,林德少校和汉克上尉正在紧张地进行飞行前的准备工作,超级计算机正在检查着“火星一号”太空船各个部分的情况。

“CTC航天中心,我是‘火星一号’,机载系统检查结果,所有设备正常。”林德少校向地面控制中心报告了检查结果。

“收到,‘火星一号’,现在启动超级动力系统。”

林德:“收到,正在启动超级动力系统。”说着,林德打开了控制台上的一个红色盖子,并输入了超级动力系统的启动密码。此时,从“火星一号”的后面可以看到,巨大的引擎已经启动,喷口处发出小小的蓝色火焰,同时,太空船四周的辅助动力也都已经开始工作。

林德:“CTC航天中心,‘火星一号’报告,超级动力系统已正常工作。”

“设定航向,目标火星轨道。”

林德:“明白,正在设置航向。”

附着林德少校和汉克上尉进行了一系列的操作,“火星一号”,这艘人类迄今建造的最大的太空船正在地球轨道上缓慢地调整航向,……

林德:“CTC航天中心,‘火星一号’航向已设定,请求出发。”

“‘火星一号’,可以出发,你们全靠自己了,一路好运。”

林德:“CTC航天中心,明白,谢谢!”

现在,林德少校和汉克上尉又检查了一下太空船的状态,确认无误后,林德少校加大了动力输出,超级动力的喷出巨大的蓝色火焰,“火星一号”逐步加速,向着外层太空飞去,……

虽然人类已经发明了长时间的深度睡眠技术,但是,这是人类首次进行这么远的太空旅行,谁又愿意放弃这个旅程的全过程呢?所以,十人火星探险队在“火星一号”太空船航行的这几个月里,没有一个人想多睡一会,他们不只是在看风景,实际上,在快速航行的太空船中看风景,很快你就会觉得并不会有什么可以欣赏的美景。

大家在这几个月的航行中,都是非常地繁忙,分别进行着自己专业任务的准备工作。

乔安娜博士注意着每个人的身体健康情况;劳伦特博士和其助手埃文会到达生态舱,长时间地观察、记录和研究“火星一号”所携带的各种植物在太空中的生长情况;查尔斯博士会不停地研究火星探测器传回来的火星表现的地质结构数据,为登陆火星后的研究工作进一步地准备;林德少校和汉克中尉会注意太空船航行的状态,记录超级动力系统的第一次正式使用,并随时准备好处理可能发生的情况。

凯斯、莫琳、埃拉和科林都在做着自己分配的主要工作,而凯斯则经常和吉米单独待在一起,到现在为止,大家都都不知道吉米是一个会说话的“机器宠物”,但凯斯和吉米也讨论过这个问题,在这次任务中,大家活动的空间是有限的,而吉米的情况也不会保密太久,于是,凯斯和吉米决定在一个合适的时机,会将以“会说话的吉米”重新将展现在大家面前。

“火星一号”在太空中已经航行了四个月,航程也已经过了一大半,这一天,这里当然是指在太空船中模拟的一天,大家被起床声叫醒,接下来,大家会集中在一起,吃个早饭,随便开个每天一次的小会议。

凯斯:“各位,今天,我要给大家介绍一个新的吉米,我已经为他添加了新的功能,包括更先进的人工智能和语言功能,现在,吉米可以和我们使用语言交流,并能够不断地学习,现在,有请崭新的,会说话的吉米。” 大家在这四个月的航行中,的确需要一些新鲜东西来调节一下生活了,现在,多了一个会说话的机器宠物虽然不是什么大不了的新闻,但大家还是想试试这只机器宠物有多智能。

科林首先与吉米交流:“Hi!你叫什么名字?”

吉米:“吉……米……”,吉米有意的将声音说得生硬一些,因为他想让大家确信自己是才刚刚有了语言功能。

“你会做些什么?”

吉米:“我是机器人。”吉米知道这个回答不太智能,他不想让大家在一开始就有太多的惊喜。 ……

大家又问了一些小问题,吉米也都回答了,这时,凯斯为吉米解围,他说道:“各位,吉米才刚刚有了语言功能,不要问太多了,再多可能就会闹笑话了,慢慢来吧。”

然后,凯斯和吉米回到了自己的房间,接下来,大家都要准备一天的工作了。 ……