时间:IC.3011年,第37周。

达斯特星同样使用艾星时间,而现在,已经到了一天中该休息的时候了,在D50矿场,吉米和其他囚犯一起刚刚吃过晚餐,吉米回到了自己的房间,一天的采矿工作会让大家感觉都很累,也许正是这样,囚犯们就不会有时间去想太多的事情了。

“你是从艾星来的?”一个问题打断了吉米的休息。

吉米顺着声音的方向看了看,那个小伙子应该也是和他一起从艾星乘坐“达斯特一号”太空船一起飞过来的,不过,吉米并不知道他是从艾星上的太空船,还是从“大卫月亮”上的太空船,他们只是在下了“达斯特一号”太空船以后见过。

“你是吉米?”那个小伙子又问道,然后还没等吉米回答,他又接着说:“我叫阿杰,也是从艾星来的。” 吉米:“哦,那你犯了什么罪?”

阿杰:“也没什么,我卖了些东西给那些无家可归人,他们是联邦政府的敌人。”

吉米:“暴徒,你说的是联邦政府打击的那些暴徒,你给他们提供资源?”

阿杰:“只是一些小生意了,他们很大方的,而且不像联邦政府说的那么坏。”

吉米:“他们只会带来混乱,你提供资源,他们就会更猖獗。”

阿杰:“他并不是那么坏吧,只是联邦政府对人民的生活越来越不关心了,很多人无法正常生活下去,才会成为所谓的‘暴徒’,而他们称自己为革命者。”

吉米:“这到是第一次听说,他们到处与联邦政府作对,和海盗差不多了。”

阿杰:“官方的报告应该是这样的,可从我接触的来讲,他们的确没那么坏,他们也都是一些普通人。”

吉米还是第一次听说这样的观点,他从上了大学到工作这些年来,一些居民点的治安状况是越来越差了,所以,他选择在联邦政府所在的海上城市工作,从而可以远离那些混乱的世界。阿杰的话,吉米是不太相信的,他在新闻里看见了太多的破坏。现在,吉米不想再讨论这些烦心的问题了,他与阿杰道了声晚安,然后就休息了。

与此同时,达斯特星D1城市,这是移民政府所在地,在议会大厅里,达斯特移民政府总督正在主持着会议:“各位议员,今天我们需要讨论一个很严重的问题,大家都知道,在我们达斯特星主要的资源就是M金属,而其它类型的资源是非常缺乏的,在这几个月里,我们向艾星运送了大量M金属,而这些太空船常常只载了很少的物资返回,这些资源远远不能满足我们的需要,现在,我们必须对达斯特星的居民负责,我们必须要求联邦政府将各种物资尽快的运送到达斯特星,这样,我们的贸易交流才能公平。有议员建议我们停止向艾星运输M金属,直到我们所需要的物资能够恢复到正常水平为止,不知道大家的意见怎么样?”

接下来,议员们位纷纷开始议论起来,……

我们知道,达斯特星的大气虽然适合艾星人的生存,但其环境是比较恶劣的,星球上随时都可能会刮起沙尘暴,这个星球的水只存在于地下,在表面几乎看不到水,而且星球的表面大多由岩石构成,还存在了大量的荒漠地形,这样的环境并不适合进行农业生产或其他的种植活动,只是在城市内部或一个专门的封闭式农场里进行农业生产,但是,这样的生产方式所提供的物资远远不能满足人们生活的需要,所以,大量的生活类物资需要从艾星运送过来。

但是,就在此时,由于在艾星的很多地方都在发生的暴乱,正常的物资种植和生产都受到了严重地影响,这样一来,运送到达斯物星的物资也就明显地减少了,问题是,一旦这些物资不能按时按量运送,达斯物星人民的生活就会受到严重地影响,而此时,已经有几个月没有足够的物资运送了,所以,在达斯物星的居民点都不同程度地发生了大量的治安问题,主要还是由于物资的短缺造成的。

“安静……安静……”随着总督按下的铃声和喊声,议员们的讨论逐渐平息下来,“先生们”。在艾星文化中,男人有着绝对的地位,所以,议员们也都是男性。

总督接着说道:“大家讨论的结果应该差不多了,我们现在必须做出决定,现在,居民点的治安状况不容乐观,如果基本的生活物资不能得到足够地供应,相信还会出现更大的问题,现在,艾星上的暴动已经非常厉害了,如果达斯特星再发生暴乱,我们整个星系将不再太平了,现在,请各位发言,说说自己的看法。”总督接着说道。

“我们是达斯物星居民,我们必须为达斯特人民的利益考虑,如果联邦不能保证贸易的公平,我们就停止提供M金属。”年轻的伊万议员首先说道。

很多议员表示赞同伊万的意见。

此时,弗兰克船长站了起来。

在达斯特星议会中,包括两部分议员,一种是各居民点选举出的议员,比如伊万议员就是其中一员;另一种则是一些名望比较高的人士,弗兰克船长出生在达斯特星,在联邦太空舰队里服役了二十年,有着丰富的太空航行和战斗经验,退出联邦舰队后,他就是“达斯特一号”太空船的船长,已经在艾星和达斯特星之间的航线飞行多年了。

“我在联邦舰队待了二十年,我知道联邦政府的作风,如果移民政府停止提供M金属,我相信联邦政府就会派出军队来到这里,接管这里的一切,到时候,不但物资供应情况不会有什么变化,相信还会带来更多的麻烦。”弗兰克船长表达了自己的意见。

“弗兰克船长,你是什么意思,军队,难道联邦政府就为了一些生活物资就会派军队过来,就要发动一场战争吗?”年轻的伊万议员向弗兰克船长发出了不愉快的质问。

弗兰克:“这是完全有可能的,对于联邦政府来讲,最重要的可不是生活物资,而是M金属。当初联邦政府大规模地移民达斯特星,其目的就是大量地开采M金属,而现在,情况依然是这样,因为在艾星上并没有M金属,而达斯特星有。”

伊万:“我出生在达斯特星,而你,弗兰克船长,你也出生在达斯特星,我们是达斯特星人,不需要遥远的艾星人掌握我们的命运,我们有M金属,我需要交换自己需要的物资。”

弗兰克:“但是我们没有真正的军队,只有一些警察,不可能有效保护手里的资源,也就是M金属矿场,相信大家都很清楚这一点。”

伊万:“那我们就组建自己的军队,我们有这样的资源,我们达斯特人能够保护自己。”

弗兰克:“是吗?年轻的伊万,联邦军队身经百战,而我们有什么样的军队呢?”

伊万:“我们有资源,有M金属,有强大的生产能力,我们完成有能力创建自己的舰队,自己的陆战队。联邦军队最少需要五周才能过来,我们有足够的时间来进行准备。”

弗兰克的表情有些凝固了,他知道,伊万的想法是很危险的,他也知道有很多达斯特星的居民也有类似的想法,他们的祖先已经从艾星移民到这个星球两百多年了,他们绝大多数人都出生在达斯特星,他们已经对艾星没有任何的感情了,他们认为自己是达斯特人,而不是艾星人。现在,许多像伊万这样的年经人正在向着危险的战争前进。

弗兰克船长知道,在这里与伊万的争论不会有什么结果,他最后说道:“在这里,我想让大家知道,我在联邦舰队服役了二十年,我知道战争是什么样子,我希望大家明白,战争永远不是最好的选择,如果我们停止向艾星输送M金属,战争就会在我们身边爆发,而不是在艾星或是外太空里,它会就在达斯特星,就在我们身边。”说完之后,弗兰克船长坐下来,他不想去争论了,他看了看总督,总督也看着他,他们已经是多年的好朋友了,但此时,总督的表情表示,他对此也无能为力,情况很明显,大多数的议员都非常支持伊万的言论。

伊万看弗兰克船长坐了下去,知道没有人再和自己争议了,他露出胜利者的微笑,然后,他接着说道:“我们用M金属交换其它物资,这是一项公平的交易,而现在,联邦政府只想要得到M金属,却没有用足够的物资来交换,是他们破坏了贸易交换规则中应有的公平,现在,我们要改变这一局面,我们要捍卫达斯特人的权益。”

议会中掌声雷动,伊万的脸上露出满意的笑容,而在弗兰克船长脸上,却是可怕的平静,显得毫无表情。 见于大多数议员都同意停止向艾星输送M金属,所以,此项议案很快就通过了。此时,伊万想起了弗兰克船长提到的,可能的战争,于是,他又提出了一个议案:

“各位,既然我们已经决定停止向艾星联邦政府输送M金属,那么,我们必须对可能的报复行动有所准备,我建议马上成立达斯特星防卫军,并提议弗兰克船长为防卫军司令。”

弗兰克不知道伊万是何用意,自己明明不喜欢战争,现在,伊万却提议自己担任防卫军司令,弗兰克非常清楚,这个司令的差事并不是那么简单,面对强大的联邦军队,在短时间内组建一支能与之抗衡的军队是不可能完成的任务。

“弗兰克船长已经没有战斗精神了,他连对联邦政府说‘不’的勇气都没有,怎么担任防卫军司令。”有人提出了反对意见。

此时,总督说话了:“请注意,各位,在达斯特星,还有谁有着二十年的战斗经验,以及对联邦军队深入地了解;如果我们成立防卫军……我想这也是必然的预防措施,还有谁比弗兰克更有资格来担任这个防卫军的司令,我们应该知道,这将是一项非常艰难的工作。”

议案的通过已经没有任何的悬念,议会通过了组成达斯特星防卫军的提案,并任命弗兰克为防卫军总司令,并授于弗兰克防卫军中将军衔,他将最短时间内完成防卫军的组建和训练工作。

会议还没有结束,远在艾星的联邦政府已经得到了消息,在达斯特星移民政府还没有正式通告之前,联邦军队的一场大型的军事行动即将展开。 ……

新的一天上午,在艾行星联邦政府的议会大厅里。

联邦议会正在召开紧急会议,他们已经收到了达斯特星移民政府发来的照会,将暂停向联邦政府提供M金属,直到所需要的生活物资供应能够全部到位为止。

“这是不可原谅的,这是背叛行为!”

“没错,达斯特星发生的事是叛变,他们背叛了联邦!”

“这些人必须受到惩罚!”

“派我们的人接管达斯特!” ……

议长:“各位,联邦政府不能容忍M金属供应的中断,如果达斯特星移民政府停止M金属的供应,我们必须自己掌握M金属矿场,背叛是不允许的。”

“那就让联邦军队去接管吧,这些移民竟然会威胁联邦政府,应该让他们知道哪个才是真正的政府。” “对,派联邦舰队和陆战队过去。” ……

斯派克上将,出身于军人世家,身经百战,现为联邦太空舰队总司令,他对于联邦政府的敌人是从不手软的。 “如果要派兵过去,就要立即行动,不要移民政府有过多的准备时间,我已经命令舰队开始集结了,一旦议会通过出兵的议案,我们马上可以出发,大家投票吧。”斯派克上将说道,他一贯的作风就是这么雷厉风行。 议长:“各位,那我们就立即开始投票,是否向达斯特星派遣舰队和陆战队。”

结果并没有什么悬念,联邦政府将立即集结太空舰队和陆战队,并向达斯特星进发。

会议结束后,斯派克上将立即登上了自己的旗舰——“巨龙号”太空巡洋舰,这是扁平的长方体太空战舰,并配有150架“灵蛇式”太空战斗机,在指挥舱中,斯派克上将命令参谋们立即制定作战计划,并定于第二天像达斯特星进发,计划四周内抵达,而不是达斯特星议会认为的五周。

整个联邦舰队将包括三艘大型太空巡洋舰,分别是“巨龙号”、“天龙号”和“天鹰号”。此外,舰队还包括十一艘太空驱逐舰,以及八艘大型太空运输船,运输大约两万名陆队士兵及其装备。而此时,正在达斯特星附近执行巡逻任务的两艘太空驱逐舰将执行侦察、监视与警戒任务,他们分别是D752和D136号太空驱逐舰,这两艘驱逐舰共装备了70架太空战斗机。

与此同时,弗兰克船长已经就任达斯特星防卫军司令,他现在已经在达斯特星D1城市的行政中心中建立了防卫军司令部,现在,他首要的问题就要改装民用太空船,并给这些太空船加装更多的武器;另一项工作就是训练士兵,在达斯特星居民中,曾经在联邦军队中服役的人员也并不少,他们大多数都愿意为达斯特星而战。

“达斯特一号”,因为其船体较大,将和其它几艘较大的太空船一起被改装为太空战斗机平台,这样也就成为了达斯特防卫军的太空驱逐舰了。在这些改装的太空驱逐舰中,将装备一些小型的武装太空船和少量的太空战斗机,这些太空船虽然在武器上比不上联邦军队的太空战斗机,但是,很多驾驶员的飞行技术却也是一流的,他们也曾经都是联邦军队的飞机员,这些有经验的驾驶员将帮助其他飞行员尽快地提高战斗技巧。

弗兰克中将来到“达斯特一号”太空船的改装现场,此时,原“达斯特一号”副船长阿尔伯特已经成为船长,这是弗兰克愿意看到的人选,他一直认为阿尔伯特是一名非常优秀的太空船指挥官。

“达斯特一号”正在加装自卫武器,包括一些脉冲炮和导弹发射装置。此外,其宽大的平台也被改装为太空战斗机的机位,原来旅客的房间和娱乐设备都被重新改装,现在,“达斯特一号”已经逐渐成为一艘真正的太空驱逐舰了。

而此时,位于达斯特星南极附近的D50矿场。

矿场的负责人凯瑞上尉把所有人被集中在一起,经过简单的介绍,一名防卫军少校开始讲话:

“各位,我们知道你们有些人是从艾星来的,但很多也是在达斯特星出生的本地人,现在,艾星联邦政府破坏了贸易的公平性,他们只知道从达斯特星疯狂地掠夺M金属,却没有用足够的生活物资交换,我们达斯特星的人民绝对不能容忍这样不公平的待遇,而此时此刻,当我们要求公平的贸易后,联邦军队却要来到达斯特星,他们是赤裸裸的强盗,我们必须保卫自己的家园,保卫达斯特星,保卫矿场。”

防卫军少校稍微停了一下,继续说道:

“你们有些人可能需要在这里干很长时间的活,但如果你们能加入达斯特星防卫军,到战争结束后,你们就会得到自由,将会在达斯特星过上正常人的生活,移民政府将不会追究你们以前做过什么。”

囚犯们议论纷纷,有不少人要干二十年、三十年,或者和吉米一样要干一辈子,他们当然想冒个险,而吉米一直都是一个和平主义者,虽然他从事科学研究工作,也参加了武器的设计制造工作,但那些工作似乎离真正的战争还很远,而他对真正的战争并不感兴趣,另一方面,吉米的朋友,其中当然还有女朋友艾达都还在艾行星,他也不想与联邦政府为敌,他还幻想着有一天能够返回艾星,重新开始美好的生活,所以,他选择留了下来,而阿杰,和吉米一起从艾星来的囚犯,他也决定和吉米一起,而不去参加防卫军。

最后,少校带走了三十几个人,凯瑞上尉手下干活的人更少了,不过,由于达斯星移民政府停止向艾星联邦政府供应M金属,所以,矿场的生产工作也不会太吃力。 ……