时间:IC.3011年30周。

艾星联邦政府所在地,吉米独自一人在警察局的房间里,警察刚刚送来了早餐,依然是标准的犯人套餐,吉米已经有一天没吃饭,这会儿,他的确感觉有些饿了,于是,他试着吃了一些东西,可能是自己真的饿了吧,那些看起来不怎么样的食物吃起来到也不是特别难受。

大概十一点钟的时候,房间的门再次打开了,四名警察全副武装,看来吉米又要到别的什么地方了,其中一名警察说:“吉米,我们现在要前往法院,在那里,你会得到审判,而你的法律代理人伯斯先生将会在法庭与你会合。”

吉米已经没有什么要说的了,他也知道现在说什么都是没有用的。

四名警察押着吉米坐上了交通舱,很快来到了位于三号区的联邦最高法院。

在被告席位置,吉米的法律代理人伯斯正坐在那里等着他,吉米被安排坐在伯斯旁边。又过了一会儿,联邦政府大法官布朗来到了法庭,他是一位受人尊敬的法官,在几十年的法官生涯中,他从没有判错过一个案件和一名犯人。

吉米感觉越来越不好了,现在,在法庭上,看着这个架势,似乎吉米真的是一位十恶不赦的罪犯了。吉米还没注意,伯斯靠了过来,并低声对他说:“吉米,按我说的做,我会帮你的,我已经看过了证据,对你十分的不利,你必须认罪,否则大法官将做独断判决,那样你就没有任何机会了。”

吉米不解的看着伯斯:“你真的要帮我?要知道我根本就没有罪,你让我认罪是帮的什么忙?”

伯斯:“相信我,证据对你非常不利,一会儿看吧,如果你不能证明自己无罪,就最好按我说的做。你是个真正的科学家,你还有很多伟大的事情要做,听我的,对你会有好处的。”

吉米还是不太相信这个昨天才刚刚认识的法律代理人,而自己一直都在从事科学研究工作,除了工作,就是和艾达、汤姆等一些好朋友一起,他真的不知道今天怎么会在法庭上,等待法官的审判。吉米不再想答理伯斯了,而伯斯也看出了这一点,他最后还是嘱咐吉米要按他说的做,然后回到了自己的位置。吉米向四周看了看,自己的好朋友汤姆和女朋友艾达都没有来到法庭,吉米也不是那么失望,毕竟让亲密的人看到自己被审判也不是什么光彩的事情,虽然吉米坚信自己是清白的。

布朗法官宣布审判开始,他开门见山的说到:“吉米,见于你的罪行,以及确凿的证据,你是否认罪?” 吉米现在真的不知道该如何是好了,他迟疑了一会儿,回答:“法官大人,我真的不明白你在说什么,我到底犯了什么罪?”

布朗法官显得非常生气,他宣布当庭播放证据,此时,中央计算机给出全息图像,应该是中央计算机录制的监控影像,从这一段影像中,吉米和在场的其他人一起看到了一桩可怕的事情: 吉米将汤姆拖到了靠近海面的平台上,然后扔了下去,……

“不,这不可能!”,吉米惊呼道。

吉米看了录像之后,简直不能相信自己的眼睛,他还没有回过神,布朗法官接着问到:“吉米,你现在还有什么说的吗?你是否认罪?”

吉米激动地差点说不出话来,汤姆是自己的好朋友,无论如何,他也不会伤害自己的朋友的,那段监控视频是怎么回事呢?

片刻之后,吉米回过神来,他说:“汤姆是我最好的朋友,我不可能伤害他的,这不是真的。”

布朗法官:“吉米先生,请你注意,这是联邦中央计算机的监控视频,是不可能造假的,甚至是查看也需要联邦政府的授权,这怎么可能是假的?”

吉米:“我不相信汤姆已经死了,也许我们应该联系一下他。”

布朗法官:“吉米先生,你可以联系一下试试。”

吉米平静下来,仔细地想了想,既然监控视频已经拍下这些内容,而自己也已经在法庭之上,这时候,再联系上汤姆恐怕是不可能的了,于是,他也没有试着联系汤姆,他现在已经不知道应该说些什么了?

这时,吉米忽然想起了伯斯的话,但是他又觉得自己不可能伤害汤姆,而且,在自己的记忆中也没有关于这件事的那怕一点点信息,他怎么可能做了这么可怕的事情呢?吉米转过头,看了看伯斯,此时,伯斯也看着吉米,他对吉米点了点头,然后站起来说到:“法官大人,我的当事人认罪。”

布朗法官看着吉米:“吉米,你真的认罪吗?”

吉米此时想起伯斯的话,如果不认罪,法官就可以独断判决,此判决将不可修改,这种权力是最高级大法官所独有的,而布朗法官就有这种权力,对于谋杀罪,很可能是要判处死刑的。吉米此时已经没有任何的办法了,他想到伯斯可能会保住自己的性命,于是只好试一试了,他说到:“是的,我认罪。”

布朗法官:“那好,你的法律代理人还有什么说的吗?”

吉米看着伯斯,不知道他会说些什么? 伯斯:“法官大人,从监控视频上看,我们只看到了吉米将汤姆扔到了海里,但是,我们并没有找到汤姆的尸体,从法律上讲,我们不能说汤姆已经死亡,也就是说,我的当事人并不能定为谋杀罪。”

布朗法官:“法律条款我很清楚,但你们认为汤姆从这么高的地方被扔到海里,还会有生存的希望吗?”

伯斯:“对于汤姆的事,我们的确比较遗憾,但是对于未经证实的死亡,是不能定为谋杀的,最少不会是一级谋杀。”

布朗法官:“其它还有什么要说的了吗?”

伯斯:“没有了,法官大人。”

布朗法官:“那好,现在,我宣判吉米犯有二级谋杀罪,将被发往达斯特星矿场,终身劳役。”

吉米一听,差点晕了过去,终身劳役意味着他再也不能回到艾星了,再也不可能回家了,而且再也不会见到艾达了,他的一生完了。吉米看着伯斯,希望他能再做点什么,结果他失望了,伯斯:“谢谢法官大人,对此判决,我们没有异议,也不会上诉。”

吉米此时感到非常地愤怒,伯斯答应过帮助他的,结果却是这样,而伯斯甚至对判决一点异议也没有,这算是哪门子的帮忙。但此时的吉米没有任何的办法,他不知道自己该怎么做,自己的未来会是什么样子。这一切都来的太突然了,很快,也许已经发生,艾达知道了判决结果,她会怎么想,……。吉米真的不愿意再想下去了,他甚至没有在法庭上进行任何的反驳。

很快,吉米就被送到了航空站,在这里,就在今天晚些时候,将会有飞往达斯特星的大型太空船,这是每周一班的定期航班。吉米已经完全反应不过来了,到现在为止,似乎一切针对他的事情就是安排好的,并且非常的紧凑,让他没有更多的时间去思考。

吉米被四名警察送到了太空船的泊位,眼前的太空船非常的壮观,巨大的船体保持着M金属的原色——白色,太空船从侧面看像是一根雪茄,但从下面看,又到宽了很多,巨大的引擎保证了飞船能够在大气层和太空里都能够稳定的飞行,最后,吉米看到,在太空船上标识了巨大的名称“达斯特一号”。

警察与“达斯特一号”的警卫办理了交接手续,吉米被警卫人员带到了太空船的内部,然后,吉米被带到了靠近太空船边缘的一个独立的小房间,在这里,吉米被告知,在去往达斯特星的几周时间内,他将独自一人待在这个房间,然后,警卫走出了房间。

吉米独自在房间里,看了看四周,发现这个房间有一个小舷窗,不过,在太空航行中这可不是欣赏太空景色的地方,在高速飞行时,除了一道道的光,可能什么也看不见,此外,如果有什么东西撞到了太空船,或者遇到了海盗太空船的攻击,在太空船边缘的地方是最容易被破坏的地方,所以,被关押的犯人在有舷窗的房间,决定不是什么头等舱的特殊待遇,这是因为,在太空航行中,这里是最危险的地方。

吉米在“达斯特一号”大型太空船的房间里,这应该是太空船中专设的关押室,通过舷窗,吉米看到太空船就停在高耸的联邦政府城市的顶部,而远处则是汹涌的大海,他知道,如果真的在达斯特星球的矿场上干一辈子的活,他永远也不会回到艾星了,永远也看不到这里的景色了,虽然这里的景色也不是那么美。

在房间里,吉米没有计时工具,大约过了两个小时,他感觉到太空船有一些轻微的震动,也许是要起飞了。

此时,广播里传来了声音:“各位,大家晚上好,我是‘达斯特一号’太空船的弗兰克船长,欢迎各位乘坐我们的太空船,本次航班将在‘大卫月亮’停留一个小时,然后,我们会直接飞往达斯特星,整个行程需要四个艾星周,祝大家旅途愉快。谢谢。”

吉米从舷窗看到,“达斯特一号”缓缓起飞,然后,舷窗被自动关闭,太空船高速冲出了大气层。过了一段时间,速度又降了下来,舷窗打开了,这一次,太空船已经来到了“大卫月亮”的轨道,窗外繁星闪烁,吉米还可以看到大卫月亮上的城市清晰可见,此时,两艘小型太空船正飞向“达斯特一号”,大概是又送来了一些乘客。

又过了一个小时左右,在“达斯特一号”的指挥舱里,弗兰克船长正在发出指令:“设定座标,达斯特星高轨道,调整航向。”

“目标,达斯特星高轨道,正在调整航向。”

随着指令的执行,“达斯特一号”巨大的船体下在太空中轻巧的调整着姿态和航向。

“航向调整完毕,已锁定。”

弗兰克船长:“动力百分之十,前进。”

“前进,动力百分之十。”

“达斯特一号”正在加速,舷窗又被关闭,这一次,估计需要到达达斯特星之后才会打开了。

“太空船运行正常,请求加速航行,船长。”

弗兰克:“加速到百分之九十动力。”

“正在加速,动力20……动力30……动力50……动力90,已加速到百分之九十动力,一切正常,船长。” 弗兰克:“全速前进!”

“是,全速前进。”

随着全速前进的指令执行,“达斯特一号”太空船高速向达斯特星飞去。……

四个艾星周对于吉米来讲是漫长的,在这里,他除了吃饭,就只能是在房间里简单的活动活动,由于“达斯特一号”太空船上的重力系统作用,人们在太空船中的感觉和在艾星上并没有太大的区别。吉米在航行中并没有选择深度睡眠状态,他想保持清醒,认真地想一想到底发生了什么事。

在被警察带走的前一天,下班前他和汤姆在一起,但也没有发生什么,只是平常朋友在一起聊聊天而已,自已怎么会杀害最好的朋友呢?下班之后,到底发生了什么事,吉米一点也想不起来了。

回想起汤姆,他是吉米最好的朋友,和艾达一起,他们三人是非常好的朋友,而吉米和汤姆都非常喜欢艾达,最后,艾达选择了吉米,而汤姆也非常友善地做出了让步,然后,他们依然是最好的朋友,于是他们工作地点非常近,所以,他们三个也经常一起用餐,吉米真地是想不起有什么理由会让自已去伤害汤姆。

吉米又想起了自已的女朋友艾达,美丽而又善解人意,他们准备明年结婚,然后会做一次太空旅行,他们可以住在“大卫月亮”上最好的酒店,可以在达斯特星做一次长途旅行,……可现在,吉米独自一人在“达斯特一号”大型太空船上,并且是作为一名囚犯,极有可能再也不能回到艾星,再也见不到艾达了。

四个艾星周,44天,大约1320个小时,也许不是那么长,但的确也算是一个不短的旅程,吉米在这段时间内,由于活动量不大,体重也增加了不少,不过,也也许不是什么坏事,毕竟在达斯特星的矿场中干的可是体力活。 ……

吉米在正锻炼身体,太空船的速度渐渐慢了下来,然后,广播里传来了弗兰克船长的声音:“各位,我们已经抵达达斯特星的轨道,稍候将进入达斯特星的大气层,降落时可能有一些轻微的震动,请大家在自己的房间或座位上坐好,不要随意走动。”

看来“达斯特一号”的运气还是不错的,在整个航行过程中,并没有碰到什么太空垃圾,也没有海盗船的袭击。

吉米回到了自己的床上躺下,因为房间里并没有椅子可以坐下。在整个降落过程中,实际上感觉并不明显,最后,随着一个小小的震动,“达斯特一号”降落在达斯特星球上。

“各位乘客,欢迎乘坐‘达斯特一号’航班,我们已安全降落在达斯特星的D1城市,这里是达斯星第一居民点,也是这个移民星球的行政中心,下船后,各位可以根据旅程的安排,从不同的通道出站,将会有交通工具等候,祝大家达斯特星旅程愉快。”

吉米知道自己不是来达斯特星球旅游的,所以,他只能在房间里等待着有人从外面打开房间,然后,他会被送到某个矿场开始自己的劳役生活,虽然这次旅程来的不明不白,但他却丝毫没有办法。

过了一会儿,吉米听到了门外整齐的脚步声,然后,自己房间的门被打开了,几名警卫站在门外,吉米走出了房间,然后,他和这几名警卫一起走下了“达斯特一号”太空船。吉米发现,在本次航行中,还有十来名囚犯同行,他们被带上了几辆警车,然后开往了D1居民点的警察局。

D1城市,是艾星人在达斯特星建立的第一个居民点,是在D1科学考察站的基础上逐渐建造的一个移民点,最终,这里形成了一个巨大的移民城市,同时,这个居民点也是达斯特星球的行政中心。

吉米在警察局里被关押了几个小时,然后,就和几个囚犯一起被带上了一艘小型太空船,又经过一段时间的飞行,他们来到了靠近达斯特星南极的D50矿场,这里是一个M金属矿场。实际上,M金属是达斯特星的特产,当艾星人移民到达斯特星以后,M金属的开采就从未停止过,经过两百多年的发展,达斯特星上已经建立了近百个大型的M金属矿场,而D50矿场则是比较偏远的一个,靠近达斯特行星的南极地区,在这里,如果没有交通工具,人们是不可能靠自己走到最近的居民点的。

吉米来到了D50矿场,换上了囚犯的服装,囚衣的左胸前标明了自己的名字,他和其他七名囚犯在同一房间,其中有三名是这一次一同从艾星飞过来的,不过,吉米认为自己是莫名其妙地被送到了达斯特星,而其他人则都应该是真正的罪犯,所以,他并没有打算在这里交什么朋友。现在,他只是按照矿场警卫的要求,每天按时穿上辅助机械装置在矿场中工作,而其他任何事情都仿佛与自己没有任何关系了。 ……