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凯斯在自己的家中。今天,他很晚才睡,他要再仔细研究一下自己的“火星计划”项目的初步方案,而明天,他将为整个董事会介绍这一方案;虽然这一方案已经在他的大脑中酝酿很长时间了,但经过这段时间的修改,已经变成非常完善,而项目完善的关键所在,凯斯相信是取决于吉米的工作,虽然凯斯还是不能完全确定吉米的来历,但他现在也非常愿意相信这个陌生的‘机器’是来自遥远的外太空的某个星系。

在吉米的帮助下,凯斯修改了“火星计划”项目中很多关键性的问题,除了人员规模不大以外,其他方面已经非常接近于真正的外星移民行动了。凯斯在这一过程中,也重新认识了很多问题,现在,他相信,相对于吉米的知识来讲,自己的发明并不算什么,而且,他的新能源还有一个重大问题就是,如果拿来打造太空船的动力系统,还需要很多工作要做,这一点,凯斯本人还真没有太好的方法,而吉米则表现得非常有信心。

另外,吉米还在不断地提醒凯斯,在“火星计划”项目启动后,一定要抓紧时间找到自己的飞船,获取一些M金属,但并不需要太多。

在过去的几天中,凯斯就在家里与吉米讨论并完善着“火星计划”项目方案,而不需要去位于CTC科技公司总部一号楼的办公室工作。这段时间,凯斯和吉米在工作的同时,还聊了很多事情。不过,其中凯斯最感兴趣的故事还是吉米所在星球到底是一个怎么样的世界。而吉米虽然有些忧伤,但他还是为凯斯介绍了自己的世界。

那是一个和地球所在的太阳系结构比较相似的星系,只不过比太阳系要大很多,在这个星系中,中心的太阳要比地球所属的太阳大一些,而其成员也要比地球所处的太阳系多了很多,行星的数量达到了十七颗,正因为这样,吉米将自己的星系称为P17太阳系。

吉米所在文明起源的星球位于这十七颗行星的中间,也就是第九颗行星,吉米称它为“艾行星”。艾行星比地球大了一圈,它的自转轴和公转运动轨道的夹角为25.1度,所以,它和地球一样也会有四季之分。在艾行星上,一天的长度相当于地球时间的30个小时,一年会有660天。在这颗行星上,陆地面积大约只有百分之十,而巨大面积的海洋要比地球上的海洋活动剧烈地得多,很多地区常年都会是汹涌澎湃的巨浪,这可能和它的卫星有着很大的关系。”

艾行星有两颗天然卫星,分别是“大卫月亮”和“珀尔月亮”,这是吉米对这两颗天然卫星的称呼。它们的体积差不多,都和地球上的月亮相当,这两颗卫星在同一轨道上同时围绕着艾行星。从几何学上讲,这两颗卫星的位置非常完美,通过艾行星的中心,有一条直线正好以相反的方向同时穿过这两颗卫星,可能也正是由于这样的位置,才会使艾行星的海洋活动要活跃很多。在艾行星上的居民,白天可以在强烈的太阳光下看到一个若隐若现的月亮,而在夜晚,又可以看到一个反射着太阳光的、明亮的月亮。

和地球上的人类爆炸式增长的情况非常相似,在艾行星上,人口数量最终也成了一个非常严重的问题,而这个问题比地球上的情况要严重得多。陆地上的环境被破坏,资源被消耗殆尽,大陆中的土地相当一部分已经沙漠化或半沙漠化,于是,艾星人在陆地上和海上都建立了很多钢铁城市,人们在这些定居点通过海洋提取的资源生活下去,但是,这些封闭的城市让人感觉就像一座座的监狱,人们在其中生活,并不会有太多的自由,而城市外面的环境更是不妙,所以,大家渐渐地也习惯了这些城市里的生活。

当吉米说起这些艾行星的定居点时,凯斯有一些相同的感觉,它们真的很像是一座座监狱,而不是人们生活的城市。

在艾行星的文明中,随着科技的发展,艾星人也开始了外星移民行动。不过,他们与地球人相比还算是非常幸运的,在P17太阳系中,还有一颗行星,虽然没有大片的海洋,也比艾行星寒冷了很多,但其大气结构却与艾行星非常相似,这颗行星就是与艾行星相隔了一颗行星的第11颗行星,吉米称之为“达斯特星”。

当艾星人的探测器第一次来到这个行星,发现这是一个风很大、经常会有沙尘暴的星球,但当他们分析了达斯特星的大气层后,整个艾星的人们都非常地兴奋,这里完全适合艾星人的居住;所以,当条件一成熟,大概就在第一个探测卫到达达斯特星之后的三十年,艾星人就在达斯特星上建立了一个永久科学考察站,艾星人称为“D1”,在随后的达斯特星地点的命名中,艾星人都会使用此方法。

达斯特星除了一年会比艾星上的一年长一些以外,每天的时间几乎和艾星一致,所以,在很长的一段时间里,在达斯特星球上都会使用艾星时间作为标准时间。

这就是吉米告诉凯斯关于自己家园的大概情况。

凯斯现在有些相信吉米是来自外星球的了,并对于吉米流浪到地球感到有些伤感,但现在更重要的是,凯斯已经将吉米当成真正的朋友了,就像他和卡尔那样的朋友。 ……

第二天早上,凯斯和吉米早早地就来到了CTC科技公司总部一号楼凯斯的办公室里,时间还很早,一路上跑得也不快,也没有发生什么特别的事情,只是又碰到了科林和他的搭档,这一次,科林对吉米很感兴趣,科林表示如果CTC科技公司如果出品这样的机器宠物,他会考虑购买。

上午九点半,在圆形会议室里,董事会的成员们都陆续到达,大家都清楚今天的主题,这也是他们很愿意看到的交易,但他们还需要确认一下凯斯的“火星计划”到底是怎么回事,关键是在这个交易中他们能够有多少收益。

会议正式开始,大家相互示意后,凯斯为董事会成员详细介绍了关于“火星计划”项目的方案。很显然,这是一个远远超越了‘海上城市’的方案,问题是,火星大气并不适合人类,而“火星计划”只能作为外星移民的实验性项目,这一点大家都很明白,而凯斯也自然相当明白,此时,凯斯已不再只是将“火星计划”作为自己的私人项目了,他还要通过此项目来帮助自己的新朋友吉米,虽然凯斯心里有时也会有些疑问,但他还是决定用“火星计划”来证实一切。

由于项目的规模对于CTC科技公司来讲完全可以承担,并且还很有可能得到政府的资助,所以,董事会决定,“火星计划”项目可以作为实验性项目加以实施,这样一来,CTC科技公司的投入就不会过于庞大,而作为交换,新能源的专利权将会属于CTC科技公司,这样的交易对于CTC科技公司来讲,当然是不会吃亏的,而公司中股东们的身价也会随之飙升。

最后,卡尔代表董事会提出了一些附加条件,为了节约资金和资源,“火星计划”将与“海上城市”同步进行,而且,两个项目将进行资源共享,这样,很多新技术都可以同时应用于这两个项目,对于CTC科技公司来讲,这当然是节约金钱的好办法。

凯斯当然也不会有什么意见,这样他也可以得到更多的资源,但也有不利的一面,他必须分散精力到‘海上城市’项目,但凯斯并不会为此太过担心,因为他总是喜欢挑战自我,越是困难的事情,他就越是想去试一试,这也许就是他能成功发明新能源的基本条件吧。

凯斯回到自己的办公室,吉米正在那里等着,凯斯告诉吉米:“他们同意了‘火星计划’,我们可以大干一场了。”

吉米:“那可太棒了,不过,我们还有一项非常重要的事情要做,那就是要搞清楚我的太空船到底藏在哪里。”

凯斯:“‘火星计划’项目一旦正式启动,我们就可以寻求政府的支持,这样就会有机会打听太空船的下落了。”

吉米:“这件事,你可能还是需要卡尔的帮助,他和政府的关系很不错,而且,和政府官员打交道应该不是你的强项吧。”

凯斯:“你说得没错,我只喜欢做自己感兴趣的事,对于社交方面,真的是不太擅长。”

吉米:“那就必须请卡尔帮这个忙,你也许知道,传说一百年来,政府收藏了不少的地外物品,其中一定有与外星太空船相关的内容,你可以告诉凯斯,这些资源可以帮助‘火星计划’更快地成行,而CTC科技公司也会因此省下更多的金钱,政府也会从这个项目中获取整个社会的支持,以及技术的进步。”

凯斯:“这主意不错,我应该什么时候和卡尔谈呢?”

吉米:“我想也不必急于这两天,等交易签署完毕,‘火星计划’正式启动后再说也不迟。”

凯斯:“好吧,那我们就再等等看。”

吉米:“就这样办吧。”

凯斯:“说起来也是巧合,我们在做的项目是‘海上城市’和‘火星计划’,而你所讲的艾行星人也建造了海上城市,也在另外的行星上建立了新的家园,吉米,你的世界和地球真是有太多的相似之处。”

吉米:“这倒是真的,凯斯。”

凯斯:“你们艾星人长什么样子?不会都和你一样吧,吉米。”

吉米:“那你就想错了,凯斯,我以前也不是这样的,我也曾经是一个英俊的小伙子,就像你一样。不过,艾星人虽然和地球人有很多相似之处,但还是有些区别,我们的头更大些,眼睛也更大些,其他部分也就差不多了,我们也会靠氧气生存,生物特征与地球人比较接近。”

凯斯:“这么说来,艾星人和地球人长得差不多?那你怎么会是现在这个样子呢?”

吉米沉思了一会儿,说道:“这个故事可就长了,我也曾经和你一样,是一名年轻的科学家,参与了很多的科技研发,甚至是星际舰队装备的研发与制造,但是,当达斯特星球移民政府与艾星联邦政府之间的战争爆发后,一切都改变了。”

凯斯:“真是太不幸了,如果你愿意,是不是可以告诉我这一切是怎么发生的吗?吉米。”

吉米:“当然可以,我们可以在不工作的时候慢慢地说这些事。”

凯斯:“一定非常酷,吉米,我非常期待。” ……

于是,在工作以外的时间,吉米就会经常给凯斯讲述关于艾星人的故事。