我们回到故事开始的时候,在地球的最南端,南极的内陆山区,是一片寒冷的地方,一年四季都是如此。 在岩洞中的凯斯美美地睡了一觉,这会儿正逐渐醒来。洞口外面的风一直没有停,要知道,在南极的山区中,想让风停下来可不是一件容易的事。

凯斯伸了一下懒腰,虽然在睡袋中不会太伸展。然后,他从里面拉开睡袋,坐了起来,抓起自己的极地服很快地穿好了;在他的旁边,火炉的火焰依然强劲,似乎永远不会熄灭。凯斯稍微休息一下,又吃了一顿简单的食物,就当是早餐吧。

凯斯来到洞口,全地形履带车就在洞口停着,看着雪白的山峰,偶尔有一些黑色的岩石露了出来,就像一颗颗黑宝石一样。在这里,凯斯可以远离繁华的都市,繁琐的事务,整个身心都得到了净化。但是,在这样寒冷的天气里,在露天待太久的确不会很舒服,凯斯没站一会儿,就转身进了山洞。

凯斯依然不能忘记自己的火星考察项目,实际上,在他发明新能源装置的动力之一就是为了星际旅行而提供能源,现在,这些能源依然只是在地球上大量应用,而对于人类的太空探险,还只是自己的一个梦想而已。

凯斯思考着自己的梦想,突然感觉洞口有些异动,他抬头看去,似乎并没有什么情况,他想了想,在这里能有什么情况呢?难道是哪个考察队过来这边了吗?他站了起来,决定再到门口看一看,他走出洞口,大概几米远,看了看四周,什么也没有,然后,他又回到了洞里。

这一下,凯斯还真的被吓了一跳,他一般是不容易被吓到的。有一个奇怪的东西正站在火炉的旁边,眼睛正看着凯斯。

凯斯定了定神,仔细一看,这个东西非常像一只狼,但它绝对不会是一只动物,因为它的外表看上去是由某种金属组成的,而不是动物的毛皮,这种金属呈现出自然的白色,而不是油漆的颜色。凯斯虽然是位年轻的天才科学家,但还真没想过要造一只机器动物,因为他感觉这并没有什么用处。

“不要害怕,我是你的朋友。”那个东西竟然会说话。

凯斯想了想,既然是机器动物,会模仿人类说话也算是正常的了,于是,他试着与这只机器动物交流:“你好,你是谁?”

“我不会伤害你,希望你也不要伤害我,我们可以坐下来好好聊聊,就像朋友和朋友那样。”那个东西的思维逻辑一点也不像一个笨拙的呆瓜机器人。

凯斯这时感觉应该不会有太大的威胁,而他的手枪还在火炉旁边的装备里,真要是就这样斗起来,自己也许并没有什么胜算,他慢慢往洞里走来,而那个东西也缓缓地让开了火炉旁边的位置,退到了靠近岩壁的地方。 这样,也许双方都不会感到威胁了。

凯斯在火炉旁边坐了下来,在这个位置,他伸手就能拿到自己的手枪,不过,他还是决定先谈谈,看看到底是什么情况再说。

“你叫什么?”凯斯首先问道。

“你可以叫我吉米。”那个东西回答说。

凯斯:“吉米,你是个机器动物!不过,感觉上你还真不像是一只宠物。”

吉米:“我当然不是什么机器宠物,准确地说,我并不是人类制造的。”

凯斯有些不解:“你在地球上,你是一部机器,却又不是人类制造的?”

吉米:“完全正确!”

凯斯:“那你是什么东……,哦,不是,那么,你是谁?你从哪里来?”

吉米:“我来自一个遥远的星系,我们的星球发生了可怕的战争,而我驾驶着受伤的飞船,意外地迫降在地球上,现在,飞船已经完全不能用了,而我也被困在这块陆地上。”

凯斯:“你只是一部机器而已,你的星球毁灭和你关系也不太大吧?”

吉米:“这个问题比较复杂,我以后慢慢给你说吧,现在,我只想回到自己的星球,并且有很重要的事情要做。”

凯斯:“那好吧,不过,在你的星球发生的战争,是怎么回事?”

吉米:“我们的文明已经非常发达了,但和你们人类一样,有些人是非常贪婪的,对权力和财富的追求是没有尽头的,最终,爆发了一场极具破坏性的战争,我从殖民地星球跑了出来,而我们的原始星球和殖民星球却遭到了非常严重的破坏。”

凯斯:“那么,你的飞船呢,在什么地方?”

吉米:“当我迫降时,飞船受到了严重的损坏,几十年前,已经让你们人类运走了。”

凯斯:“几十年前,你来地球多长时间了?”

吉米:“大约地球上的一百年吧。”

“一百年!可是你的外壳就像新的一样,那是什么材料?”凯斯觉得这是不可能的事情,在地球上,还没有什么材料能够保持一百年还能够和新的一样,而且是在南极这样恶劣的环境中。

吉米:“这种材料在地球上可能并不存在,我们称之为M金属,但我通过接收你们的火星探测器的数据分析,火星上可能存在这种金属,只是你们的科学家并不知道它的价值而已。”

凯斯:“你能接收我们的探测器信号?你怎么做到的?”

吉米:“虽然我这一百年都在这里,但并不代表着我没有办法学习地球上的科技,就像我现在正在和你说话一样,你不会认为我们星球上的语言会和你们的语言是一样的吧?”

凯斯:“那倒不是,我的意思是,你是怎么学习的?这里什么也没有呀?”

吉米:“实际上,我也是最近几十年才学习到了你们的语言和信息处理方式,这很简单。”

凯斯:“那么你到底是通过什么方式学习的呢?”

吉米:“好吧,不用着急,我的朋友。我只是通过你们在这块陆地上创建的科研基地中的计算机和网络设备学习的。”

凯斯:“你是说南极考察站,你用他们的计算机和网络,这么长时间,从来没被发现过吗?”

吉米:“如果我不站在这里被你看见,你会发现我吗?”

凯斯:“那倒是。不过,你和我见面有什么目的呢?”

吉米:“你是凯斯,CTC科技公司的科学家,是吧?”

凯斯:“是的,你认识我?”

吉米:“你可是科技界相当有份量的人物了。正是这样,我才想请你帮个忙。”

凯斯:“帮你的忙,你这么厉害,还需要我帮什么忙?”

吉米:“我希望你能帮我回到自己的星系,我有很重要的事情要做。”

凯斯:“你在开玩笑吧,你对地球上的科技水平也一定非常了解,我们人类进入太空也就是七八十年的时间,现在,你让我进行星际旅行,去一个不知道有多远的星系,这怎么可能?!”

吉米:“你不要着急,我知道你们人类没有这个技术,但是我有,只不过我缺少一些资源,而你可以帮助我获取这些资源,这样,我就能回到自己的家园了。”

凯斯觉得越来越有意思了:“你需要什么资源?”

“M金属,这是最主要的。”吉米肯定地说。

凯斯:“M金属,这到底是一种什么样的金属?”

吉米:“这种金属有着很多你想象不到的特性。我可以慢慢地告诉你。”

凯斯的兴趣一下被提了起来,他总是对新鲜的技术和知识非常着迷,他接着提问:“M金属有这么厉害,那我们从哪里弄呢?”

吉米:“首先,我们可以从我的太空船残骸中弄一些,不过,那只是一艘小型太空船,而我需要更多的M金属,你可以帮助我到火星上去寻找。”

“火星!”凯斯有些兴奋了,“这也是我的目标,只不过CTC科技公司并不批准我的火星计划,甚至是实验性的也不行。”

吉米:“他们都是商人,他的目的就是财富,财富,和更多的财富。而你是科学家,和生意人打交道,你也应该了解一些生意上的事,你应该让他们觉得有利可图。”

凯斯:“你说得没错,可我应该怎么说服他们呢?”

吉米:“交换,用他们需要的东西交换你所需要的。”

凯斯:“他们已经有这么多财富了,我还能给他们什么呢?”

“专利。”吉米说道,“你发明的新能源装置的专利,据我查到的信息,这个专利现在还属于你个人,但实际上,你从中获取的财富也足够多了,你可以用这个专利和CTC科技公司交易,让他们支持你的‘火星计划’。然后,这个项目还可以得到政府的支持,所以,CTC科技公司在这个项目中是不会吃亏的,你觉得怎么样?” 凯斯想了想,吉米说得没错,新能源的专利是自己的无价之宝,而自己正是掌握了这个专利,才在CTC科技公司会有一席之地……

吉米好像看穿了凯斯的心思,他接着说:“据我所知,前不久你差点就死了,如果你死了,这个专利会怎么样呢?是不是直接就属于CTC科技公司了?“

凯斯惊出一身冷汗,倒不是因为吉米知道他出了交通事故,而是吉米所说的事情差一点就变成了现实。

“你说得没错,吉米,那我应该怎么办呢?”

吉米:“就人类现在的科技水平来讲,‘火星计划’还需要一个很漫长的过程,不过,有我作为顾问,加上你的科学天赋,以及CTC科技公司和政府的资源,相信不出两年,这个计划就可以实施了。”

“那我们的第一步是什么呢?”凯斯问道。

吉米:“我可以和你一起回去,然后,我需要一些M金属,但不需要太多,我需要打造自己的,你们称之为计算机的东西。”

凯斯:“使用M金属打造计算机。”

吉米:“是的,我告诉过你,M金属是一种神奇的物质。而这台计算机是为你所造的,只有这样,你的工作才能跟得上我的节奏,因为你们的计算机太落后了,只是一台台呆瓜机器而已。”

凯斯:“这一点我倒是相信,不过,我们怎么弄点M金属呢?我们根本不知道你的飞船被运到什么地方了。再说,像这样不明来历的东西,保密性也是非常高的吧,这可是不好办呀。”

吉米:“这件事可能是要费些脑子了,不过,我相信一定会有办法,我的飞船还在地球上,不会自己飞走的。”

凯斯:“好吧,这个可以回去后再寻找线索。不过,你和我一起回去,以什么身份呢?”

“机器宠物。”吉米回答道。

凯斯:“这个方法也不错,不过,如果你表现得这么聪明,我可不好和其他人解释呀?”

吉米:“这个好办,在有人的时候我不说话就是了。”

凯斯:“看你像狼,我就说你是机器狼,如何?”

吉米:“你也可以称我为‘雪狼’,因为我是白色的。那么,我们什么时候出发?”

凯斯:“我本来准备在这里待上几天,净化一下心灵,看来有了伙伴,也没有这个必要了,我们休息一下,一个小时以后出发,怎么样?”

吉米:“好的,很抱歉打扰了你的修行,凯斯。”

“不过,收获也不少!”凯斯微笑着回答道。

……