图灵访谈之十五:专访Brian X. Chen

人物介绍:Brian X. Chen

《纽约时报》撰稿人,前《连线》记者、编辑。Brian曾在 2008年8月发起了一场针对iPhone 3G网络问题的调查,在全球范围内成功招募了4000名参与者,并最终确定iPhone的连线问题与设备无关,而是由于AT&T的3G网络超载。此项调查为《连线》赢得了美国杂志编辑奖和美国网络新闻奖的提名。

Brian X. Chen

Brian 是《苹果狂潮:iPhone开启永远在线的时代》一书作者,这本书探讨了有关“永远在线”的方方面面,触及现代人的呼吸与灵魂。图灵社区近水楼台,先抛出一些我们关心的问题,请Brian作答。

以上摘自图灵编辑编写的原文,问答部分译文如下,veldts翻译。


问:我们发现你写这本书的背景是智能手机和在线服务风靡美国。但在中国,智能手机的市占率还没那么高(2011年智能手机的市场渗透率为6%),3G移动网络基本上仍处于发展初期,请你谈谈在这种情况下我们该如何理解“永远在线”。

答:我所谓的“永远在线”指的是我们通过随身携带的移动设备持续不断地连接在全球互联网上。是的,智能手机在中国和其他部分新兴市场还没成气候,但是,有一点也越来越明显:如果不是永远在线,智能手机还不风行的国家将在竞争中处于劣势,随着这些国家经济水平的提高,它们也将拥抱这些设备。我们已经看到价格上的重大变化,以苹果公司为例,它在美国市场提供了一款免费版的iPhone,可以预见,苹果公司会在世界各地包括中国在内继续强有力地降低其产品价格。

**问:**iPhone引发了很多讨论,包括垂直商业模式,你在这本书里写这个主题是出于什么原因?

答:垂直整合这种商业模式非常神奇。苹果公司过去在早期的苹果电脑上也采取了同样的策略,结果在PC大战中败北,输给了IBM和微软。有意思的是,现在苹果公司却因垂直整合而成为世界上最具价值的公司。是什么变化使之成为可能?对于关注商业的读者,我试图在书中回答这个问题。

问:你提到Facebook、Google和苹果等大公司对待隐私的不同态度和政策。另外着实令人惊讶的是,Echometrix居然通过年轻人的私密信息成功预测了《美国偶像》节目的黑马。那么,在7x24小时在线的世界里,我们又该如何处理我们的隐私?

答:我们对隐私的传统定义早已扔出窗外。在永远在线的世界里,隐私不复存在:我们连接到其他公司的服务器,那是他们的地盘,不是我们的,因此某种程度上来说,我们是在牺牲自己的隐私以换取他们的服务。在7x24小时在线的世界里,我认为最安全的做法是不要在手机软件中储存任何极其敏感的信息,谨慎判断我们可以安全使用哪些应用。缺乏隐私是永远在线的一大代价,我敦促监管者制订更严格的网络隐私权相关法律。

问:你曾经提到,这本书源自你在连线写的各种iPhone相关报道。你意识到这一领域发生的故事足以写成一本书。那么从许多文章到一本书,你是怎么做到的?

答:在连线当记者和编辑感觉很棒,在那里,我可以轻易接触到最新的手机、应用和打造软件的小创业公司,然后撰写相关文章。几年之后,我越发觉得,我得让自己的作品变得更长久些,写本书是最佳选择。

问:你最近在忙什么?仍然“永远在线”吗?有什么新故事可以跟大家分享?

答:我每天大部分时间都在纽约时报干活,下了班,尽量离线,和朋友聚在一起。当然,新闻出版业竞争非常激烈,我仍然一直在线,随时待命,收发邮件,关注互联网上的风云变幻。对我这号人来说,有了这种工作,别无他求。


更多精彩,加入图灵访谈微信!